Assez de mauvaises nouvelles. Il s’agit de chiens, de chats et de prêtres – Arkansas Catholic

Assez de mauvaises nouvelles. Il s’agit de chiens, de chats et de prêtres – Arkansas Catholic


Les pasteurs de tout l’État disent que les animaux domestiques apportent la paix et le rire dans leur vie

Publié: 16 octobre 2020

Avec l’aimable autorisation du père Stephen Gadberry

Après une longue journée de ministère à Batesville et discuté des événements de la journée en juillet 2019 avec le séminariste Jaime Nieto, le père Stephen Gadberry a déclaré que c’était une chose «spontanée» d’habiller son colley mix Murph en clerc.

Selon la légende, Saint François d’Assise a apprivoisé le loup vicieux de Gubbio dans la province italienne de l’Ombrie. Le loup terrorisait les villageois, mais au nom de Dieu, François a ordonné au loup d’arrêter ses attaques. Un pacte a alors été conclu avec le loup, qui était devenu aussi docile qu’un animal de compagnie, que les villageois prendraient soin de la créature.

«J’y pense beaucoup quand je regarde St. Francis. Il avait cette compréhension très profonde que les animaux font partie de la création de Dieu et que nous devons faire notre part pour prendre soin d’eux », a déclaré le père Luke Womack, pasteur de l’église St. Francis of Assisi à Fairfield Bay.

Il comprend bien la notion, car son propre petit «loup» – plutôt, son mélange Luna américain-staffordshire terrier-poméranien-labrador-australien-bétail-chien – fait pas mal de terroriste, mais pas pour les gens, mais toujours à un jouet en peluche sans méfiance.

«Une fois qu’elle les a déchirés, qu’elle a tout déchiré et qu’elle a mangé suffisamment de farce pour la jeter dans les prochains jours, je la jette à la poubelle, mais nous avons toujours un jouet. Elle va et vient dans la maison. Nous jouons avec sa grenouille en ce moment », a déclaré fièrement le père Womack tout en partageant des histoires sur l’impact de Luna sur sa vie avec les catholiques de l’Arkansas.

Alors que les prêtres mènent une vie consacrée à Dieu et à son peuple, certains ont ouvert leur cœur à un animal de compagnie, pour consacrer encore plus de leur vie à la création de Dieu et recevoir en retour l’amour inconditionnel.

Fourrure et clercs

Pour le père Stephen Gadberry, il ne s’agissait pas de savoir s’il allait avoir un chien, mais quand. Ayant grandi dans une ferme à Wynne, il était habitué aux chiens de la famille qui couraient autour de la propriété.

«Depuis mon temps dans l’armée, puis mes huit années au séminaire, votre cœur se passionne pour toutes ces choses de chez vous», dit-il.

À l’été 2017, en tant que pasteur de l’église Sainte-Marie de Batesville et de Sainte-Cécile de Newport, il s’est rendu à la Independence County Humane Society et a vu pour la première fois un mélange de colley de six mois qu’il nommerait Murph. Il était assis au fond d’un chenil où un autre jeune chiot aboyait et sautait. Lorsque le travailleur du refuge a laissé le chiot turbulent courir dans la cour, «Murph a juste regardé ce chien fou courir. Murph s’est levé très calmement, s’est approché de la porte en disant: «Ce type est parti, maintenant pouvons-nous parler», a déclaré le père Gadberry.

Maintenant âgé de 3 ans, «Murph est très discipliné, très athlétique, très rapide. Il courra à mort en jouant avec le ballon et le frisbee », a-t-il déclaré. Son meilleur ami est Shorty, un mélange de beagle de 3 ans qui appartenait auparavant à un paroissien, que le père Gadberry a adopté.

Le père Shaun Wesley a également grandi dans une ferme mais était attiré par l’indépendance des chats.

«Leur affection est plus une décision de leur part où un chien, c’est plus sa nature d’être affectueux avec tout le monde», a-t-il déclaré.

Il a deux chats bobtail noirs de 4 ans – Jude et Maxine – du nom de ses arrière-grands-parents.

«Je voulais des chats de cette couleur, donc s’ils se frottent contre moi quand je suis dans mes vêtements de prêtre, cela ne se présente pas», a-t-il ri.

Alors qu’il les a initialement amenés à aider avec des problèmes de souris sur le terrain de ses paroisses St. Rose of Lima Church à Carlisle and Sts. Cyril and Methodius Church en slovaque, ils sont rapidement «devenus mes bébés», devenant des chats à l’intérieur du presbytère.

«Ils m’apportent de la compagnie. Juste le fait qu’il y a toujours une autre vie dans la maison même si ce n’est pas une vie humaine. Jude, il va ramper et s’endormir sur moi, sur ma tête », dit-il. «Avec Maxine, c’est toujours selon ses propres conditions… mais si je suis allongé sur le canapé, elle grimpera sur moi et voudra que je lui caresse le ventre.»

Bien qu’ils ne dorment pas avec lui – chacun pesant 15 livres – ils connaissent le son de l’alarme matinale.

«Si je n’ouvre pas ma porte assez tôt, Jude commencera à gratter la porte de la chambre pour entrer», dit-il.

Sauver les âmes et les vies

Certains prêtres ont une longue histoire de propriétaires d’animaux de compagnie, y compris le père Paul Worm. Au cours de ses 32 années en tant que prêtre, il a eu cinq chats. Il a adopté les frères et sœurs Francisco, un chat noir de 20 livres, et Jacinta, un chat de smoking de 13 livres – tous deux nommés d’après les saints de Fatima, car il est pasteur de Notre-Dame de Fatima à Benton – d’un sauvetage à Hot Springs en 2018.

Alors que Francisco est plus timide avec les étrangers, Jacinta «est sur mes genoux depuis» et dirige la maison. Il nourrit également des chats extérieurs.

«Mon deuxième prénom est Francis, donc j’ai toujours aimé les animaux. Les chats sont les meilleurs compagnons pour moi en tant que prêtre avec mon emploi du temps », a déclaré le père Worm. “… J’ai rencontré des gens qui sont devenus des croyants parce que nous parlons d’animaux de compagnie.”

Depuis son ordination il y a 16 ans, le père Matt Garrison, pasteur de l’église Sacred Heart of Mary à Barling et Sts. Sabina and Mary Church à Jenny Lind, est tombée amoureuse des yeux de chiot à trois reprises – d’abord avec le laboratoire Baruch en 2004, puis avec l’un des fils de Baruch, Jonah, en 2009 et Cletus, qu’il a adopté à Helena. Après la mort de Baruch deux ans auparavant, un ami l’a convaincu de voir le chiot de mélange laboratoire-weimaraner-doberman le lendemain de Noël en 2018.

«Il est venu droit vers moi et s’est assis juste en face de moi et a mis ses pattes sur mes genoux et j’ai fondu. Je lui ai dit de faire ses valises et de partir », dit-il.

En tant que chien de thérapie certifié, Cletus a aidé d’innombrables vétérans souffrant du SSPT. Le père Garrison, aumônier de l’armée de l’air, a servi dans la Garde nationale aérienne pendant près de 12 ans.

«Je traite directement avec beaucoup de gens qui sont aux premières lignes du contrôle des renseignements et des drones… Je lui attribue plusieurs sauvetages», a-t-il déclaré. «Il y a eu des gens qui sont allés dans des endroits sombres, ils ne veulent pas vraiment parler avec une personne, mais ils ont l’occasion pour Cletus de se blottir sur leurs genoux et de passer du temps avec lui. Leur rythme cardiaque diminue, ils se calment et sont prêts à parler et à renverser tout le stress de la vie, parfois ces stress, les facteurs de stress se sont accumulés au point d’être suicidaires et prêts à imploser.

La formation de Cletus a également été une aubaine pour le père Garrison, qui a dû endormir son chien de 10 ans, Jonah, à cause d’un cancer des os le 17 juin.

Pas seul

Le père Womack a adopté Luna, qui aura deux ans ce mois-ci, de la Garland County Humane Society alors qu’elle n’était qu’un chiot.

«Je dois penser à mes paroissiens, mais toutes ces décisions sont reléguées au travail du ministère mais avec elle, je dois penser à quelqu’un, à une autre créature, autre que moi, dans ma vie personnelle. C’est donc très important pour moi », a-t-il déclaré.

Tout en servant dans une paroisse plus ancienne, avoir la compagnie de Luna est un cadeau, qu’elle dorme à côté de lui ou qu’elle cache malicieusement un os sous son oreiller.

«Elle adore se promener. J’essaie de la promener autour de la propriété l’après-midi et le soir ici à Fairfield », ainsi que sans laisse sur les 17 acres de ses parents près du lac Catherine à Hot Springs. «Elle est vraiment douée pour venir me voir. Je suis vraiment protectrice envers elle; ma mère pense que je suis trop protecteur. Je lui crie dessus, l’appelle par son nom si elle reste hors de ma vue pendant plus de cinq secondes. »

Le père Gadberry a déclaré que ses chiens lui rappelaient toujours de ne pas se replier sur lui-même avec le stress et l’inquiétude.

«Ils me sortent de moi-même. Ce n’est pas tant l’attention qu’ils me donnent, c’est le peu d’attention dont ils ont besoin, ce qui n’est pas une tonne. Il suffit de me gifler au visage – donnez-moi à manger, donnez-moi de l’eau. Oh oui, votre vie ne vous concerne pas », dit-il.

Lorsque le père Garrison a eu Baruch pour la première fois, il avait l’intention de rester un chien à l’extérieur, mais ses chiens sont devenus «une partie de la famille».

«Il lui a fallu environ cinq minutes pour ramper dans mon cœur et trouver sa place dans le lit et sur le canapé, dans la maison. Il était rapidement bien plus qu’un animal de compagnie, il était un meilleur ami », a-t-il déclaré.

Bien que les animaux de compagnie puissent améliorer la santé mentale d’une personne, ils ont donné à leurs propriétaires un coup de pouce supplémentaire de compagnie pendant la pandémie COVID-19.

«Surtout pendant l’arrêt du COVID, ils m’ont aidé à rester sain d’esprit», a déclaré le père Wesley. «Quand ils sont là, je ne me sens jamais seul. Je leur parle et ils me «parlent». »

Êtes-vous un chien ou un chat?

Bien que leur temps sur cette terre soit court, toutes les créatures vivantes peuvent nous apprendre quelque chose sur le créateur.

«J’ai eu une rencontre qui a changé la vie des animaux au séminaire», a déclaré le père Gadberry. «Je gémissais et gémissais à propos de mon monde en train de s’effondrer. Le prêtre s’est lentement éloigné du sujet et a commencé à parler de chiens et de chats.

Le père Gadberry a dit au prêtre qu’il n’avait rien contre les chats, mais qu’il préférait les chiens car «ils sont fidèles, toujours heureux de vous voir». Mais avec les chats, «ils veulent tout faire seuls. Ils viennent juste quand ils ont besoin de quelque chose.

Alors le prêtre a demandé, quelque chose pour que tous les fidèles réfléchissent: «Devant le Seigneur, êtes-vous un chien ou un chat?»

«Depuis, j’ai un meilleur respect pour les chats car ils ont joué un rôle dans ma conversion», a-t-il déclaré.


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bob

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