Ball Boy et directeur sportif rappellent la recrue Michael Jordan sur le devant de la scène à EC Washington | Etat

Ball Boy et directeur sportif rappellent la recrue Michael Jordan sur le devant de la scène à EC Washington | Etat


Les deux joueurs les plus riches de l’histoire de la NBA ont occupé le devant de la scène dans le gymnase d’EC Washington.

C’était censé être un retour chez Bridgeman junior. Le joueur de 31 ans approchait de la fin de sa carrière et Bob Cantrell, qui était le directeur sportif de toutes les écoles de l’est de Chicago, voulait que Bridgeman joue un match de plus sur le sol où il a conduit Washington à un championnat d’État de 1971. Au lieu de cela, c’est Michael Jordan qui a attiré la ferveur des Regionites pour un match de pré-saison des Bucks-Bulls le 9 octobre 1984.

«Nous voulions aller (Bridgeman) au lycée où il a remporté le championnat d’État. Nous sommes allés voir le directeur général des Chicago Bulls. Nous lui avons parlé et nous avons dit que Junior Bridgeman était de notre lycée et avait gagné l’État, et a continué à jouer pour les Cardinals de Louisville … et nous aimerions le faire revenir dans notre gymnase », a déclaré Cantrell.

Cantrell a accepté de payer aux Bulls 11 000 $ pour accueillir le match. Bridgeman allait jouer sur son terrain une fois de plus.

Sauf 10 jours auparavant, les Bucks ont échangé Bridgeman aux Los Angeles Clippers. Le jeu a ensuite été commercialisé pour présenter un Jordan de 21 ans, qui a été nommé vainqueur Naismith et joueur de bois de l’année lors de sa dernière saison en Caroline du Nord et a été sélectionné au troisième rang du repêchage de 1984 de la NBA.

Entrer dans le gymnase à 5 $ par billet s’est avéré être une bonne affaire, mais “à l’époque, c’était un bon argent et personne n’a même hésité”, a déclaré Cantrell.

Mais John Cantrell a peut-être eu le meilleur siège de la maison. À 10 ans, son travail consistait à donner de l’eau aux Bulls, à essuyer la sueur et à leur remettre des serviettes. Ce fut une expérience inoubliable.

“Oh mon Dieu, oui, c’était incroyable”, a-t-il dit. “Vous êtes dans le tas donc … vous pouvez entendre les joueurs se crier dessus et vous pouvez entendre les entraîneurs se crier dessus et tout le monde parler de détritus.”

C’était l’une des atmosphères les plus électriques qu’il ait connues. Tout le monde les regardait avec impatience dans les files d’attente, y compris les Bucks adverses.

«Je me souviens de tout le monde, même l’autre équipe le regardait s’échauffer. C’est comme lorsque vous allez jouer dans une école dont vous ne savez rien, vous les dimensionnez pendant les échauffements. Ces hommes adultes ne faisaient pas vraiment attention à la ligne de drapage. Ils regardaient Michael Jordan. »

Une fois le jeu terminé, il n’a pas fallu longtemps à Jordan pour se présenter à un nouveau groupe de fans. C’était la première occasion pour Jordan de jouer dans la région de Chicagoland après son ouverture à Peoria, Illinois puis à Saint-Louis.

«L’une des premières fois où il a obtenu le ballon, il a fait un vol, et il entrait et il allait continuer pour un dunk et quelqu’un l’a presque dépouillé. Et il a quand même fait un double embrayage sur le lay-up et tout le monde s’est excité. Ils pensaient qu’il allait tremper et littéralement, c’était comme l’air qui sortait d’un semi-pneu. Comme si c’était la première fois qu’il obtenait le ballon parce que tout le monde était prêt pour ça », a déclaré John Cantrell.

Les souvenirs sont devenus clairs lorsque ESPN a diffusé “The Last Dance”, une série de docuseries sur Michael Jordan et les Bulls. Dans les premiers épisodes, les Bulls ont été surnommés fêtards de championnat.

“Vous avez vos lignes (de cocaïne) ici, vous avez vos fumeurs de mauvaises herbes ici, vous avez vos femmes ici”, a déclaré Jordan dans les docuseries d’une nuit à Peoria.

Il ne faut donc pas s’étonner que la bière ait éclaté après une victoire de 100-97 Bulls contre les Bucks cette nuit-là dans les vestiaires de Washington.

«Dès la fin du match, la bière a commencé à éclater. … Mais tu ne bois pas de bière dans les vestiaires après le match. Et ils buvaient tous et Jordan était le seul à ne pas boire », a déclaré John Cantrell.

Jordan a finalement sorti les Bulls des stands d’ivresse et de défaite. Il s’est engagé à rester en forme, cette nuit-là, optant plutôt pour un 7-Up festif, a déclaré Cantrell.

«C’est une machine, il a gardé son corps en parfait état. Je suppose qu’il n’a pas bu du tout. Le corps de Michael Jordan est un temple … C’était un vrai chat sérieux – comme tout le monde fait la fête et Michael, il semblait agacé parce que vous ne devriez pas boire et si vous regardez la liste qu’ils avaient contre la liste (quand ils sont arrivés) bon) ils se sont débarrassés de tout le monde. “

Jordan a marqué 22 points et a joué quelques temps dans les temps forts, mais peut-être mieux encore, il était un gars debout pour tous ceux qui l’ont approché.

«Il était juste une recrue et il était comme un autre joueur de lycée qui vient – cet amical, ce sortant et bavard avec les gens, signant des autographes. Ce n’était pas comme beaucoup de pros que vous pensez être un peu coincés, mais ce n’était pas le cas. Il était juste un gars terre-à-terre; très amical. C’était presque comme «je ne suis pas encore une star. Je veux être ainsi je veux que vous me souteniez. “C’est l’impression qu’il vous a donnée”, a déclaré Bob Cantrell.

“Puis tout d’un coup, du jour au lendemain, c’était comme s’il était le plus grand de tous les temps.”

L’expérience s’est si bien passée que Cantrell a tenté de récupérer les Bulls. Mais après que la Jordanie soit devenue une superstar, avec une moyenne de 28,2 points par match en route vers une apparition dans les étoiles et la saison de recrue de l’année, le prix est devenu trop élevé.

«L’année suivante, après qu’il soit devenu une grande star, nous sommes retournés voir si nous pouvions le récupérer. … Et ils voulaient 100 000 $ la deuxième année, et bien sûr, nous ne pouvions pas nous le permettre », a déclaré Bob Cantrell.

Bien sûr, les revenus de la Jordanie provenaient en grande partie du basket-ball et des accords de parrainage gagnés. Bridgeman est devenu un homme d’affaires prospère après sa carrière de joueur, propriétaire des restaurants Wendy’s et Chili’s, et est le deuxième joueur de la NBA le plus riche selon plusieurs rapports.

Et ils ont tous deux pu jouer dans le gymnase historique d’EC Washington.

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bob

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