Bons voisins

Bons voisins


Aran leva les yeux après avoir arrosé les pétunias pour voir un inconnu avec un pistolet. L’homme se tenait à mi-chemin du lit du ruisseau, là où les peupliers se séparaient pour révéler le lac au-delà. Sa silhouette, aux épaules voûtées et au pistolet pointé vers le bas, rappelait à Aran de minuscules soldats verts qui, enfant, il avait fondu avec un briquet. Comme c’est étrange qu’un chasseur se promène dans un quartier résidentiel. Il a toujours eu la crainte secrète qu’un vétérinaire sujet aux flashbacks le prenne pour un Vietnamien ou un Nord-Coréen – un incident malheureux qui laisse un quartier sous le choc, comme pourrait le rapporter un présentateur aux nouvelles du soir. Il s’engagea dans la courbe du tronc creusé d’un arbre et se demanda si le tuyau qui coulait dans sa main lui servirait de défense adéquate. S’il courait, il pourrait peut-être atteindre l’étang à koi, mais que faire alors? Caitlin le trouverait-il là-bas dans l’après-midi – ses jambes sortant de l’eau alors teintées comme une Syrah corsée et le caniche coiffé du voisin reniflant ses orteils?

Il a ensuite entendu le rapport d’une arme à feu, suivi d’un long cri aigu.

«Vous pouvez sortir maintenant, monsieur,» cria l’homme. L’homme mit le pistolet sous son aisselle et commença à remonter les berges. “Pas de soucis. Je ne laisserai pas ce truc dang puer votre bel endroit.

Ce bel endroit. L’homme agita la main vers la maison d’Aran comme s’il montrait la sienne.

Aran et Caitlin ont déménagé au lac il y a deux ans, après que Caitlin ait terminé sa bourse de recherche en radiologie et qu’il soit devenu directeur d’un centre de recherche en imagerie numérique. Leur était le contemporain en planches de cèdre sur un terrain triangulaire qui jouxtait les Fosters et les Stevenson – tous faisant partie du cercle d’arrière-cours qui entourait tout le lac et la réserve naturelle qui l’entourait.

Aran a eu le courage de demander à l’homme ce qu’il faisait ici armé d’un pistolet. L’homme plissa les yeux, soulevant sa casquette grise pour essuyer la sueur.

«Pas de balles. Pow – et sort un verrou qui recule tout de suite.

Il s’appelait Jim et il avait été appelé il y a quelques jours. L’association du quartier a décidé qu’elle en avait assez des porcs sauvages – ils ont empiété sur les potagers saisonniers et ont harcelé des chiens jouets.

“Je n’aime vraiment pas avoir à utiliser ça, mais vous relâchez ces gars à dix milles de distance, et ils seraient de retour avant le souper.”

Jim fit un signe du menton à la masse grise qui tremblait sur le sol, l’une de ses pattes antérieures tapant bruyamment contre la cage en acier. Aran ne pouvait s’empêcher de fixer le visage du porc: les yeux ouverts, la bouche figée dans une demi-bouche. Il semblait avoir été impressionné.

“Si cela ne vous dérange pas, je vais le récupérer sur le chemin du retour.”

Il s’est avéré que Caitlin était déjà au courant de l’extermination des porcs. Il semblait que presque tout le monde le savait et Aran en aurait entendu parler aussi s’il avait au moins lu le dépliant de l’association de quartier. Ingrid du Colonial hollandais bleu l’a dit alors qu’ils faisaient la queue pour un barbecue dans la cour de Stevenson. Tom Stevenson avait couru son 100e marathon et, selon la lettre d’invitation de Milly, ce serait aussi très agréable de terminer la saison avec un autre barbecue le week-end et la compagnie de leurs merveilleux voisins. Ils ont laissé tomber des tas de salade de chou sur des assiettes en carton sous le couvert de poisons et de dissuasifs supersoniques.

“Cette fois, l’un d’eux a compris comment entrer dans ma terrasse grillagée et a failli tuer le chat. Et puis la facture du vétérinaire m’a presque tué”, a déclaré Debbie Foster. Elle portait une sorte de chemisier paysan turquoise soyeux avec des manches à volants qui la faisait ressembler à une californienne de télé-réalité. Aran hocha la tête et regarda ses sandales bleu ciel. Lors de fêtes comme celles-ci, il a remarqué que tout le monde semblait avoir les chaussures parfaites pour l’occasion.

“J’ai vu trois d’entre eux se liguer sur une poubelle avec un parpaing de vingt livres sur le couvercle. Je l’ai poussé et mangé à leur faim”, a déclaré Ian Foster. “Vous pensez qu’ils ont tous dû aller dans une sorte d’université porcine et avoir obtenu leur doctorat en récupération pour apprendre cela. Si nous ne faisons pas attention à nos arrières, nous vivrons bientôt sur Planet of the Hogs.”

Une grande partie de cela avait déjà été discutée sur le babillard du quartier. Au cours de l’été, des courriels effrénés ont signalé l’invasion comme elle s’est produite. Un jeune porc est entré par effraction par une porte de garage ouverte et a parcouru les couloirs pendant que les humains se sont enfermés dans une chambre et ont appelé la police. Les parents ont transmis des pages Web du département de la santé sur la brucellose porcine, qui a récemment hospitalisé un adolescent malheureux dans quelques comtés.

“Ont-ils des porcs sauvages à Bangkok?” Demanda Ian, inclinant son verre vers Aran.

“Je ne peux pas le dire avec certitude. Je n’en ai jamais vu un en ville.”

«De toute façon, ils se transformeraient probablement tous en satay, non?

«Arrêtez d’être stupide», a déclaré Debbie. “Deux voyages d’affaires en Asie et il pense être un homme du monde.”

“Eh bien, Aran ici mange à peu près tout”, a déclaré Caitlin. «Chaque fois que nous rendons visite à ses parents là-bas, il commande les choses les plus étranges, les tripes et tout, alors je devrais le regarder manger.»

«Surveillez vos animaux de compagnie», a déclaré Aran, et tout le monde a ri.

Il a appris il y a longtemps à y aller. Il aurait pu expliquer qu’il n’avait jamais goûté aucune des espèces que ses voisins considéraient comme aussi importantes que leur propre chair et leur sang, mais que gagnerait-il? Ce que Caitlin avait dit sur le fait qu’il avait eu envie de commander des aliments étranges était vrai. Il appréciait les occasions opportunes de lui rappeler qu’il avait grandi en mangeant de l’intestin de poulet cuit et diverses entrailles de porc sur des stands de nourriture sur le trottoir, autant que les choses pouvaient être tirées des clambakes d’été au Cap et des nachos au chalet de ski.

À l’heure actuelle, ce n’était pas l’un de ces moments. Il appréciait une merveilleuse séance de grillades dans la cour. Il était en règle avec ses voisins, qui le traitaient tous cordialement et sans aucune méchanceté vraiment intentionnelle. Le temps de cet après-midi exigeait pas moins que le ciel le plus parfait de la Virginie du Nord, et une brise subtile parfumait l’air avec du romarin de la fumée du gril. Chaque fois que quelqu’un sortait de la salle de télévision et mettait à jour le score des Redskins, des acclamations éclataient et des verres à cocktail tintaient. Même le fils adolescent des Foster, Dale, au visage pâle et enclin à porter des manteaux noirs à capuchon, semblait avoir beaucoup de plaisir à jouer avec le Labrador des Stevenson.

Une fille blonde portant un diadème en plastique, l’une des jumelles de huit ans du Dieterle, a couru vers Caitlin et l’a tirée par la main dans un jeu de croquet. Alors qu’il écoutait le débat Fosters sur les stratégies de kilométrage des compagnies aériennes, de temps en temps, il regardait sa femme. Il aimait la photo de la fille et de Caitlin – jambes nues dans cette nouvelle robe d’été à carreaux – appuyées sur leurs maillets sous l’ombre du grand chêne, le genre qui lui faisait penser aux scènes de films hollywoodiens se déroulant dans des arrière-cours resplendissantes. Il a dévoré de très nombreux films américains avant de gagner la bourse d’une fondation privée pour venir aux États-Unis pour ses études supérieures. Il ressentait alors ce qu’il pouvait appeler le désir, mais maintenant, en regardant l’ensemble de cette arrière-cour et tout et tout le monde dedans – aucun réalisateur n’aurait pu faire un meilleur travail – un sentiment différent le submergea. Il se sentait assuré qu’il était enfin au bon endroit au bon moment. S’il écoutait attentivement, il pourrait peut-être entendre, sous le rire des tout-petits portant des chapeaux de papier pliés se poursuivant dans la cour et le choral de l’après-midi de grives dans les arbres au-dessus de leur tête, la montée silencieuse des valeurs des propriétés et des trajectoires de vie.

Caitlin est revenu une fois le match terminé.

“Elle est tellement adorable,” dit-elle en lui prenant la main et en le tirant plus près. “Prenons au moins un chien.”

Il lui serra la main et essaya de penser à quoi dire.

“Ça vient!” cria quelqu’un. Il se sentit reconnaissant pour l’agitation, alors que toute la foule se retournait pour regarder Milly pousser un chariot à travers la porte-fenêtre. Il a applaudi avec tout le monde à la vue d’un gâteau givré décoré pour ressembler à une médaille d’or.


Au milieu de la nuit, il s’est réveillé avec soif. Caitlin était allongé à côté de lui, endormi. Ils étaient revenus tard du barbecue et Caitlin a avoué qu’elle avait peut-être trop de pinot gris. La pièce était calme à part l’horloge murale qui tourne. Ce n’était que dans des moments comme ceux-ci, quand tout était immobile, qu’il avait remarqué son son. Il se leva et sortit dans le couloir, laissant les lumières éteintes. À présent, il n’avait même plus besoin de compter les pas ou de se sentir pour les murs. Il pouvait anticiper chaque minute sur toute la longueur du parquet en bois de noyer que lui et Caitlin avaient choisi lors de leur rénovation.

Dans la cuisine, il ouvrit le réfrigérateur et plongea la main dans l’éclat de lumière. Il but deux verres de lait, dos à dos. Ce n’était pas seulement la soif qui l’avait rattrapé, mais aussi la faim, même s’il avait mangé des assiettes pleines de salade de maïs et de mahi mahi grillé. Quand il était enfant à Bangkok, sa grand-mère lui a parlé de fantômes affamés qui parcouraient les rues nocturnes à la recherche de ce qui pouvait les remplir, et quand il lui a demandé ce qui les remplirait, elle a dit que rien ne le ferait. Il a traversé une période où il avait peur de regarder les tas de déchets sur le trottoir la nuit, craignant de voir des troupeaux ténébreux blottis là-bas, se nourrissant, mais la première fois qu’il a vu quelqu’un manger dans les ordures, il s’est avéré être un vieil homme aux pieds nus ramassant des os de canard déjà rongés dans une boîte en polystyrène.

Dans la cuisine, il ouvrit le réfrigérateur et plongea la main dans l’éclat de lumière. Il but deux verres de lait, dos à dos. Ce n’était pas seulement la soif qui l’avait rattrapé, mais aussi la faim, même s’il avait mangé des assiettes pleines de salade de maïs et de mahi mahi grillé. Quand il était enfant à Bangkok, sa grand-mère lui a parlé de fantômes affamés qui parcouraient les rues nocturnes à la recherche de ce qui pouvait les remplir, et quand il lui a demandé ce qui les remplirait, elle a dit que rien ne le ferait. Il a traversé une période où il avait peur de regarder les tas de déchets sur le trottoir la nuit, craignant de voir des troupeaux ténébreux blottis là-bas, se nourrissant, mais la première fois qu’il a vu quelqu’un manger dans les ordures, il s’est avéré être un vieil homme aux pieds nus ramassant des os de canard déjà rongés dans une boîte en polystyrène.

Il vida le tupperware des restes de longes de porc. La viande était devenue gris pâle, et les grains de maïs à côté d’eux avaient l’air écrasés et grumeleux, mais peu importe, ils feraient l’affaire ce soir. Ses intentions initiales étaient qu’ils soient le déjeuner de demain. Comme d’habitude, il descendait de son bureau et réchauffait son déjeuner dans le micro-ondes de la cafétéria après avoir fait un signe de politesse à la table d’angle des post-doctorants chinois et sud-asiatiques avec lesquels il avait l’habitude de manger. Il mangeait à son bureau presque tous les jours maintenant, graissant le clavier de son ordinateur portable alors qu’il s’arrêtait sur des blogs de divertissement et vérifiait les scores du football américain, afin qu’il obtienne les blagues lors des réunions.

En pinçant un médaillon de porc, il entendit un cri strident suffisamment fort pour être entendu à travers ses moustiquaires. Pendant un moment, il s’inquiéta si l’un des enfants de ses voisins pouvait être dehors à trois heures du matin. Il pensait que ça pouvait être un huard dans le lac. Il n’était pas trop tard dans l’année pour eux d’avoir volé plus au sud. Puis il entendit à nouveau le cri et sut que ce n’était pas un huard. Il posa son assiette et attrapa une lampe de poche. Il ouvrit sa porte patio et sortit dans le noir.

Peu de temps après que lui et Caitlin aient déménagé ici, ils ont gagné leur réputation de bons voisins. Lorsque les Dieterles avaient besoin d’une baby-sitter et que toutes les adolescentes du quartier étaient trop préoccupées par les préparatifs de tests standardisés, Caitlin s’est portée volontaire. Aran s’est laissé contraindre à laisser entrer les femmes de chambre lorsque les Fosters ont fait leur excursion de deux semaines aux Galapagos l’été dernier. Lui et Caitlin ont pris soin d’apporter du vin acceptable et des fleurs fraîches aux dîners du week-end, après avoir répondu longtemps à l’avance et avoir veillé à arriver à l’heure convenue. Il la laissa prendre les devants avec les discussions de voisinage, s’assurant de fournir une allumeuse ou une anecdote de soutien au bon moment.

Même si ses parents étaient des employés de comté de niveau intermédiaire et qu’elle, comme Aran, dépendait de bourses et de prêts pour terminer ses diplômes, Caitlin se comportait facilement ici. Non pas que tout le monde dans le quartier vienne de l’argent, mais pour la plupart de leurs voisins, ne pas l’avoir était maintenant soit un souvenir sucré du temps de la lutte précoce, soit quelque chose de si éloigné dont ils ne pouvaient plus se souvenir.

Deux yeux brillants percèrent l’obscurité. Quand le porc le vit, il se figea et ne fit plus de bruit. Le plus proche qu’il avait été d’un animal sauvage depuis des années était l’hiver dernier lorsqu’un cerf s’est précipité devant sa voiture – juste assez loin pour qu’il ralentisse – puis a disparu dans les bois. Ce cochon ne se tenait pas à plus de dix pieds de lui, ayant l’air de se réveiller juste d’une sieste et était en train de décider de la façon de vivre sa nuit. Comparé au porc que Jim avait tué, celui-ci était peut-être la moitié de la taille. Il ne pouvait pas dire s’il s’agissait d’un porc de garçon ou de fille, ni quel âge il avait. Le regard résigné sur son visage lui rappela le tabby aux cheveux longs de Mme Wallace, celui qui était assis au rebord de la fenêtre pour vivre et mangeait du thon frais le jour de son anniversaire.

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“Bonjour,” dit Aran, gardant ses distances et se demandant si le porc avait décidé de sortir ou non avec du sang humain sur ses défenses.

Le porc ne bougeait pas.

«Écoutez, je suis désolé de ce qui vous est arrivé.»

Le porc garda les yeux sur lui. Aran remarqua le glaçage à gâteau en or jaune plaqué sur le côté de son visage. Il s’accroupit, les yeux dans les yeux avec l’animal, et souleva la trappe suffisamment large pour que le porc puisse se précipiter.

Il ne voulait pas dire à Caitlin ce qu’il avait fait. Il revint se coucher et la trouva endormie à ses côtés comme avant. Il enviait sa capacité à dormir dans les quantités allouées, à travers des perturbations de toutes sortes, quelque chose qu’elle a appris à faire pendant ses années de résidence. Le sommeil lui vint rapidement. Il plongea dans un repos si sombre et silencieux qu’il se demanda qui et où il était au moment où il se réveilla.

«Nous avons promis de marcher Bucky», a déclaré Caitlin, déjà habillée.

Avant que Milly Stevenson ne parte avec son mari pour rendre visite à des gens de Hilton Head, elle passait avec les clés et les instructions dactylographiées habituelles de deux pages pour les soins appropriés d’un labrador de cinq ans. Avec une photo satellite tracée de ses itinéraires habituels de promenade pour chiens à travers le quartier, Milly a répertorié trois vétérinaires par ordre de préférence en cas d’urgence. Au crédit de Bucky, il a fait tout ce qu’il pouvait pour gagner les affections de Milly. Attentive et bien élevée, la chienne gisait aux pieds de Milly lorsqu’elle accueillait des invités et ne s’approcha d’autres humains qu’après que Milly eut donné la permission vocale pour une ronde de courtoisie de poils et d’éloges aigus. Quand Caitlin et Aran ont ouvert la porte, Bucky, agité et alerte, s’était déjà positionné à côté de la laisse accrochée au porte-manteau.

Ils ont marché le long du sentier d’un kilomètre de long qui menait à la plage en forme de croissant après le club-house. Il était assez tard le matin pour que certains nageurs et baigneurs soient arrivés. Alors que Bucky fouettait et reniflait parmi les chaises de plage, ils suivirent quelques pas pour s’assurer qu’il n’avait rien avalé d’étrange. Milly avait souligné deux fois l’instruction de le faire dans sa note.

«Combien de temps êtes-vous resté debout la nuit dernière?» Demanda Caitlin.

«Pas très longtemps», dit-il. «Tu sais, j’ai pris une collation, j’ai vérifié mes e-mails. Est-ce que je t’ai réveillé?”

«Je me suis levé pour aller aux toilettes. Je ne vous ai pas vu. “

«Oh, je suis aussi sorti et j’ai pris l’air. Cela m’aide à mieux dormir.

Le soleil avait déjà commencé à se réchauffer le matin et une légère brume flottait le long du bord de l’eau. L’air sentait la fumée lointaine. De temps en temps, des cris d’oiseaux retentissaient, puis les bois se taisaient complètement. Dans quelques heures, d’autres familles avec de jeunes enfants arriveront avec des pelles à sable et des tubes de mousse géants. Bien qu’il puisse reconnaître de nombreux visages, certains qu’il connaissait même par leur nom, il se demandait souvent qui étaient ces hommes et ces femmes avant de devenir pères et mères. L’un d’entre eux avait-il vécu sur le terrain du temple avec des moines et des abbés, parce que leurs parents provinciaux les avaient envoyés en ville et n’avaient pas les moyens de les loger ailleurs? Ont-ils jamais dû s’asseoir sur le sol le temps qu’il fallait aux moines pour finir les repas du matin, pour pouvoir manger ce qui restait?

«Je suis un gars très chanceux», dit-il à Caitlin, et l’entraîna pour un baiser.

“Arrête ça. Tu es stupide », dit-elle en riant.

Ils quittèrent la plage et remontèrent le sentier. Bucky s’avança, les tirant vers l’avant par la laisse. Le long du chemin, des zèbres, des girafes et d’autres animaux exotiques peints par des écoliers regardaient des planches de bois clouées sur des troncs d’arbres. Des aiguilles de pin bruirent sous leurs pieds alors qu’ils se dirigeaient vers la rive du ruisseau, de l’autre côté duquel commençait la cour de Wallace, puis un peu plus loin, la leur.

Bucky s’arrêta, les oreilles levées. Deux aboiements hurlants suivirent.

Au bord le plus éloigné du ruisseau, à une cinquantaine de mètres et plus près du lac, Jim se tenait avec le pistolet bolter sous son aisselle.

Il fit un signe dans leur direction. Aran montra un sourire et lui fit un signe de la main.

«On dirait que vous vous êtes fait un ami», a déclaré Caitlin.

Caitlin a donné Bucky au remorqueur et ils ont continué sur la piste. Aran se retourna vers le lac. Il pouvait voir Jim les regarder. À côté des pieds de Jim, trois porcs morts empilés comme des oreillers.


Il s’assura que Caitlin dormait. Il roula et ferma la porte-fenêtre d’une main prudente et ferme. Parfois, il avait l’impression d’être sur le point d’entrer par effraction dans sa propre maison, rampant d’un pas roux jusqu’à la porte latérale du garage, où il avait laissé des provisions. Des cigales le saluèrent à l’orée des bois. Leur chanson le submergea comme une vague puis le transporta dans les bois lorsqu’ils se retirèrent dans le silence. Il n’a pas allumé la lampe de poche avant d’être plus profondément sur le sentier et de se préoccuper de l’affleurement de rochers près du lit du ruisseau.

La troisième fois, il a failli se faire mordre. À la septième fois, il avait trouvé une nouvelle méthode utilisant un manche à balai. Il se tenait à quelques mètres sur le côté du piège de la cage et poussait la trappe. Parfois, le porc restait immobile et le laissait travailler en paix. D’autres fois, il devait étirer son bras sur la cage pour un meilleur angle, et sous un coude, il pouvait sentir le tremblement d’un animal enragé. Le piquant de l’indignation fracassée attaqua son nez.

«Sortez d’ici», dit-il à un porc alors qu’il s’éloignait.

«Passez une bonne nuit», murmura-t-il à un autre.

En l’espace d’un mois, il a appris à deviner où les pièges de la cage pourraient être trouvés – dans de petites taches de terre sur le côté du ruisseau, le long du sentier qui menait aux cours. Il remarqua que là où Jim avait utilisé un plus grand piège de corral, deux ou trois porcs étaient souvent pris dans la même cage. Il y avait des endroits près de la crique où il pouvait se tenir debout et faire briller sa lumière pour voir une demi-douzaine d’yeux immobiles.

Il s’interroge sur le regard de Jim en trouvant les pièges vides. Aurait-il le courage de prétendre à l’ignorance, si Jim venait et demandait, et aurait-il l’esprit de fournir une réponse farfelue, une phrase comme: “Bêtes intelligentes, n’est-ce pas?”

Deux semaines après avoir commencé à libérer les porcs, il a vu Jim au supermarché debout dans la file d’attente avec trois enfants de moins de dix ans toujours en pyjama, le chariot d’épicerie à côté de lui une petite tour de boîtes de céréales géantes. Aran se retira dans l’allée des aliments ethniques et s’y attarda, comme s’il devait soudainement inspecter tous les différents choix d’huile de sésame. Une minute plus tard, il regarda à travers la vitrine du magasin jusqu’au parking, où Jim se tenait en train de charger un camion blanc strié de rouille pendant que ses enfants se précipitaient dans la porte de la cabine. De son côté, un écureuil jubilatoire de bande dessinée a soulevé haut un filet de receveur avec une patte. Imprimé en gras rouges: Solutions de contrôle des animaux de Hanley. Satisfaction garantie.


Ils étaient à la plage. C’était plus frais maintenant, et ils avaient tout pour eux. Caitlin avait une journée de congé avant de faire un quart de 36 heures. Ils ont enlevé leurs chaussures et ont marché pieds nus dans le sable. Elle portait le pull bleu déchiqueté qu’il l’a aidée à choisir une vente du week-end de Pâques il y a longtemps, à l’époque où ils achetaient des vêtements d’hiver à prix réduit lorsque le temps se réchauffait. N’était-ce pas ces jours-là? Toutes les photos encadrées d’eux ne datent-elles pas de ces années? Caitlin avait l’air plus vieux maintenant, mais dans le bon sens. Milly Stevenson lui a demandé un jour: «Ne pensez-vous pas que votre femme ressemble à Katherine Hepburn, pas la Lion en hiver Hepburn, mais disons Histoire de Philadelphie Hepburn? Il était d’accord, mais dans son esprit, il ne le pensait pas du tout. Elle a été l’une des premières Américaines à ne lui rappeler personne dans les films. Il ne se souvenait d’aucun plan rapproché d’une actrice prenant des notes pour l’USMLE avec sa main pliée au poignet de la manière la plus amusante et ses sourcils froncés dans de profondes vallées de concentration. Aucune star de l’écran n’a pris sa pause déjeuner pour le surveiller lorsqu’il a contracté la coqueluche parce qu’il n’avait jamais été vacciné, en grandissant.

«Debbie Foster veut que je fasse du shopping avec elle», dit-elle.

«Avez-vous besoin de nouveaux vêtements?»

«Non, mais peut-être que ce serait bon d’y aller. Je n’ai rien acheté depuis des lustres, pas depuis que nous économisions pour, vous savez, le remodelage. »

«Je suppose que ça fait vraiment un moment.»

Il pensa à Caitlin revenant avec le genre de tenues que Debbie porte – des choses radiantes qui semblaient pouvoir recharger les panneaux solaires des Edwards.

“À quoi penses-tu?” demanda Caitlin. “Vous faites cette grimace.”

“Non, je pense juste que tu devrais aller avec Debbie et acheter ce que tu veux.”

Ils s’arrêtèrent à la rangée de chaises de plage et s’assirent. Caitlin s’était davantage impliquée dans l’association du quartier et pouvait maintenant signaler les travaux en cours sur le toit du pavillon.

“Oh, et Debbie a également dit qu’ils pourraient arrêter de payer pour le porc.”

“L’OMS?”

«Le gars qui est censé se débarrasser des porcs. Quoi qu’il fasse, cela ne fonctionne pas. »

Il pensa au camion de Jim sortant du parking du supermarché, à sa vitre arrière, un globe secoué d’épiceries, d’enfants et de cages.

“Eh bien, je pense qu’il fait probablement le meilleur travail possible.”

L’air était humide et frais, alors Aran enfila un sweat-shirt avant de sortir. Certains arbres avaient déjà commencé à perdre des feuilles. Ce soir, moins de cigales chantaient alors qu’il traversait la cour. Le bruit de ses pieds contre des feuilles froissées, craignait-il, pouvait être entendu à des kilomètres.

Ses yeux ont commencé à s’adapter à la pénombre, repeignant le monde visible dans des nuances bleuâtres. À cette heure, la plupart des maisons de son voisin étaient devenues sombres, mais à quelques-unes, un seul rectangle lumineux brillait. Parfois, il pouvait voir l’ombre d’une tête ou d’un corps bouger à l’intérieur. Était-ce ainsi qu’il ressemblait à celui qui passait devant sa maison tard le soir, alors qu’il ne pouvait pas dormir? N’était-il rien de plus qu’une forme instable dans une boîte?

Il a repéré le premier porc dans une clairière juste au sud de la propriété des Fosters. S’il avait essayé de le charger, il aurait pu être assez grand pour lancer la cage du sol. Quand il le vit s’approcher, il grogna, le museau tremblant comme s’il essayait de sentir sa main.

«Facile là-bas,» murmura-t-il et glissa le manche du balai à travers la cage. Un claquement rapide, et la porte s’est envolée. Le porc a décollé vers les hautes herbes, puis s’est arrêté pour regarder en arrière et renifler.

Le prochain qu’il trouva près du ruisseau. Il était presque de la même taille que le porc précédent, mais celui-ci ne s’est pas battu. Il se tenait là, le regardant avec des yeux doux et fatigués alors qu’il manœuvrait le manche du balai, comme s’il avait toujours attendu d’être sauvé. Qu’est-ce qui a poussé un animal à se battre et un autre à rester à terre? Il pensa aux camarades de classe de l’ancienne école du temple qui n’avaient jamais quitté la vie qu’ils connaissaient. Ils passaient le temps dans les salles de billard et se battaient au couteau avec des enfants d’écoles rivales, tandis qu’il restait et étudiait et passait ses quelques heures gratuites et son peu d’argent dans les cinémas, écoutant ses professeurs qui lui disaient que son intelligence le rendait différent de les autres. Ce qu’il pourrait devenir, ses amis ne pourraient jamais l’être. Quel genre d’animal étaient-ils et lequel était-il, après tout?

Il avait fini et marchait quelque part près du lac quand une lumière vive l’a aveuglé.

“Qui c’est?” cria une voix.

De derrière le bras protégeant ses yeux, Aran aperçut Jim à une vingtaine de mètres à l’autre bout d’une lampe de poche, un objet terne agrippé à la main. Ce pourrait être un bâton ou le pistolet à verrou captif ou quelque chose de pire pour lui que Jim aurait peut-être également porté.

Aran a commencé à courir.

Il remonta sur le sentier et s’arrêta pour regarder en arrière pour voir où était Jim. Une main sombre sortit du ravin pour saisir sa jambe, et il tomba au sol. Puis il sentit le poids d’un homme sur son dos et un bras autour de son cou.

“Pourquoi fais-tu ça?” Hurla Jim.

“Je suis désolé!”

Un feu a surgi en lui. Il roula sur le côté et relâcha le bras de Jim. Avec toute la puissance qu’il pouvait rassembler en une seconde et une rapide poussée de son pied, il repoussa Jim sur la rive.

Aran s’est levé et a continué. Des centaines de mètres sans lumière se trouvaient devant nous.

Quel a été le prix payé par les saboteurs? Seraient-ils dans les mémoires uniquement pour ce qu’ils ont dérangé ou détruit? Il ne craignait ni la disgrâce ni la honte, car il les connaissait bien. Être accueilli, être aimé: il y avait aussi un prix pour ça.

Quelque chose a frappé son épaule arrière droite et il a ressenti une vive douleur. Cette partie de son sweat-shirt s’était déchirée, et il ne pouvait pas dire si la nappe le long de son dos était de la sueur ou du sang. Il venait d’être frappé par une pierre lancée, une branche d’arbre ou du métal perforant. Il ne ralentirait pas pour le savoir.

La piste semblait plus longue qu’il ne se souvenait, et il ne pouvait pas être sûr s’il se dirigeait dans la bonne ou la mauvaise direction. Les feuilles tournoyaient devant ses enjambées. Tout ce qu’il pouvait entendre, c’était ses respirations lourdes et ses pieds qui chantaient du gravier, et il garda le rythme en gardant ces sons stables. Il a déménagé par instinct, de la même façon qu’il avait couru – sur des milliers de kilomètres, pendant toutes ses décennies. Il avait absorbé l’horreur ressentie lorsque les tripes d’un adolescent plus âgé se sont enroulées sur le trottoir après une bagarre stupide et inutile, et il s’était éloigné des jeux auxquels ces enfants jouaient avec tout le reste de leur vie, afin qu’ils puissent impressionner les autres. garçons qu’ils n’étaient pas du genre à reculer, à reculer ou à se rendre. Non, il n’était pas comme eux; il était venu jusqu’ici; il a toujours trouvé l’évasion nécessaire.

Les huards criaient de quelque part sur le lac, comme ils avaient tendance à le faire au lever et au coucher du soleil. Bientôt, d’autres se réveilleraient dans leur monde splendide, d’abord Milly marchant sur Bucky avant le lever du jour, puis Kevin Dieterle faisant marche arrière, les fenêtres baissées et NPR hurlant. Lorsque le quartier remuait, la matinée étant devenue plus dense, les joggeurs commençaient leur parcours autour du lac et les parents en tenue de travail accompagnaient leurs enfants jusqu’à l’arrêt de bus du coin. Il aurait sa part de cet endroit, pour bien plus longtemps.

Deux yeux brillaient sur lui juste au-delà de la piste. Il ne s’arrêterait pas maintenant.

Ses pieds le portèrent là où il devait être. Quelque part là-haut se trouvait sa maison, et là, sa femme dormait.

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