Des agences du Michigan distribuent des animaux de compagnie robotiques pour aider les aînés à combattre la solitude pendant la pandémie

Des agences du Michigan distribuent des animaux de compagnie robotiques pour aider les aînés à combattre la solitude pendant la pandémie


Cet article fait partie de État de santé, une série sur la façon dont les communautés du Michigan se mobilisent pour relever les défis de santé. Il est rendu possible grâce au financement du Michigan Health Endowment Fund.

Betty * vient d’avoir un nouveau chien pour l’aider à traverser la solitude de la pandémie COVID-19 – mais son nouveau chiot est alimenté par batterie et sa fourrure est un matériau synthétique lavable.

Betty vit dans un établissement de soins de longue durée du comté de Wayne, et elle a obtenu son nouveau chien – qu’elle a rapidement nommé Cuddles – de L’Alliance Senior (TSA), Agence régionale sur le vieillissement (AAA) 1C. La TSA a distribué 80 animaux de compagnie robotiques pour aider à lutter contre l’isolement associé à la pandémie parmi les aînés de sa zone de service, et d’autres AAA et agences de services supérieurs du Michigan envisagent ou préparent activement des programmes similaires.

“[Betty] n’arrêtait pas de dire combien elle aimait [Cuddles]», A écrit le soignant direct de Betty dans un témoignage de la TSA.« … Merci de m’avoir permis de lui recommander ce compagnon. Cela a déjà fait une différence et il vient d’arriver! “

Pendant la pandémie, les aînés qui vivaient déjà un certain degré d’isolement social et de solitude se sont retrouvés encore plus seuls – ce qui ne se résume pas à un impact émotionnel. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, l’isolement social augmente considérablement les risques de décès prématuré autant que le tabagisme, l’obésité et l’inactivité physique – les risques augmentant de 32% pour les accidents vasculaires cérébraux, de 29% pour les maladies cardiaques et d’environ 50% pour la démence. La solitude est également un facteur de dépression, d’anxiété et de suicide – et multiplie par quatre la mortalité chez les patients souffrant d’insuffisance cardiaque.

«La solitude a toujours été un problème dans la communauté des seniors. Les réseaux sociaux rétrécissent naturellement à mesure que nous vieillissons», déclare Andrew Dabrowski, directeur du programme de soins communautaires pour TSA, qui dessert le comté de Wayne et Detroit. “Pour les personnes âgées, qui sont les plus vulnérables pendant la pandémie, cet isolement a été exacerbé.”

Comme d’autres agences travaillant avec des aînés, TSA a maintenu ses clients engagés à travers réconfort amical Appels téléphoniques, cueillette et livraison de repaset, si possible, des événements et des cours virtuels. Cependant, aucun de ceux-ci ne suffit à contrer l’isolement jour après jour du COVID-19. Les aînés vivant dans des établissements de soins infirmiers de longue durée ou des foyers de groupe ont été isolés dans leur chambre et n’ont pas permis de visiter pendant une grande partie de la durée de la pandémie.

Adopter un animal de compagnie a été une façon dont les Michiganders de tous âges ont géré l’isolement social du COVID-19. Chercheurs à l’Ohio State University ont constaté que la raison la plus courante pour laquelle les gens avaient un animal de compagnie était d’éviter la solitude, et zoothérapie et animaux de soutien émotionnel sont reconnus comme efficaces depuis des années.

Malheureusement, les établissements de soins de longue durée ne permettent pas aux résidents de posséder des animaux de compagnie, et même les aînés vivant chez eux peuvent être incapables de prendre soin d’un chat ou d’un chien. Mais Dabrowski et d’autres à TSA ont placé des animaux robotiques comme Cuddles pour aider à surmonter ces défis.

Andrew Dabrowski, directeur du programme de soins communautaires pour The Senior Alliance, détient un chien robotique Joy for All.

«Ils sont déployés en milieu hospitalier pour diverses raisons – soulageant les délires liés à la démence [or] pour le confort dans le cadre des soins intensifs “, dit Dabrowski.” Et ils ont été utilisés à la maison. “

Étant donné que les appareils d’assistance et la technologie adaptative sont déjà financés par l’Older Americans Act via la Michigan’s Aging and Adult Services Agency et par Medicaid via le MI Choice Waiver Program, la TSA n’a pas eu à rechercher de financement supplémentaire pour commencer à placer les animaux de compagnie chez les clients.

«L’idée était de vraiment imiter les avantages d’avoir un animal de compagnie vivant pour une population de gens qui ne pouvaient pas en prendre soin. Les animaux de compagnie sont adorables et hautement conçus pour se sentir comme un véritable animal de compagnie», dit Dabrowski. “Les premiers retours que nous avons reçus ont été très positifs.”

La TSA a déjà reçu des témoignages confirmant que les animaux de compagnie robotiques peuvent avec succès fournir une compagnie aux aînés du Michigan.

«Je ne peux pas commencer à vous remercier assez», a écrit un membre de la famille du comté de Wayne. «… Ma belle-mère a eu des animaux toute sa vie, mais à [her advanced age], avoir un animal domestique n’est évidemment pas une option. Notre famille visiterait [her independent living facility] avec notre chien, mais ensuite COVID-19 a frappé. … Cela laisse [her] littéralement «enfermée» dans sa chambre avec peu ou pas d’interaction humaine. Sa [pet] était envoyé par Dieu! Elle l’a nommé Rocky. … Rocky est une amie douce et câline qui gardera sa compagnie pendant cette période difficile où les amis et la famille ne peuvent pas la tenir ou la réconforter. “

Le chien … et le miaulement du chat

Ted Fischer, co-fondateur et PDG de Ageless Innovation LLC, a dirigé l’équipe qui a développé les animaux robotiques sous Hasbro IncLa marque Joy For All. Lui et son équipe ont acquis la marque en tant qu’entité distincte en 2018.

«Bien avant la pandémie, il y avait une épidémie de solitude et d’isolement dans la plupart des pays en développement. Hasbro n’avait pas beaucoup d’expérience avec les personnes âgées, nous sommes donc allés voir des personnes âgées et leur avons demandé ce qu’elles voulaient», dit Fischer. “Ils voulaient quelque chose de réaliste, familier et abordable. Nos concepteurs et ingénieurs se sont mis au travail.”

Hasbro a eu l’idée il y a 20 ans, lorsque l’analyse des ventes est revenue sur un jouet animatronique qui ciblait les filles de huit ans. 20% des personnes achetant le jouet l’ont acheté pour un être cher vieillissant.

«Nous avons vu ce besoin incroyable de compagnonnage interactif. Personne ne commercialise des produits amusants et joyeux auprès de la population vieillissante. Nous avons commencé à voir ce réel désir de plus de jeu et de joie», dit Fischer. “Pourquoi faisons-nous tout ce travail toute notre vie, sinon pour pouvoir jouer davantage? Tout cela avait du sens.”

Lorsque l’équipe de conception a commencé à travailler, elle a visé un animal de compagnie qui ressemblait à un chien ou un chat vivant et qui répondait aux actions de son propriétaire. Les capteurs et haut-parleurs intégrés réagissent au mouvement et au toucher. Les chiens répondent aux commandes par un aboiement amical. Les chats demandent l’amour avec un miaulement réaliste. Les deux peuvent rouler. Les chiens ont un rythme cardiaque subtil qui ralentit lorsque leur propriétaire les calme. Lorsqu’ils sont caressés, les chats vibrent doucement pendant qu’ils ronronnent.

Un chien robotique de joie pour tous.

“Les gens nous ont dit que les chats ne font jamais ce que vous voulez qu’ils fassent, donc le modèle de jeu du chat est aléatoire. Vous n’obtiendrez pas la même réponse. Vous pouvez le caresser et penser qu’il va se retourner et que ce ne sera pas le cas. «Le chiot est beaucoup plus prévisible», dit Fischer. «Nous voulions que les animaux de compagnie soient simples et faciles à utiliser pour les personnes âgées. Vous le sortez de la boîte, l’allumez, lui donnez un nom, et la magie opère.

Des caractéristiques telles que des moustaches effilées et réalistes et des coussinets de patte rendent les animaux robotiques encore plus réalistes. Pour les chats et les chatons, l’équipe de conception a écouté des milliers de bandes sonores pour choisir les miaulements parfaits vocalisés par des acteurs de la voix qui cherchaient à imiter de vrais félins.

«Nous ne pourrions être plus enthousiastes en cette période très difficile de nouer des partenariats avec des agences qui se sont vraiment engagées à aider les personnes dans le besoin», déclare Fischer. “Le simple fait d’en être une petite partie a été une bénédiction incroyable.”

Trouver des maisons pour 1800 animaux de compagnie robotiques

D’autres agences du Michigan préparent actuellement des plans pour distribuer beaucoup plus d’animaux de compagnie robotiques aux aînés de l’État. Salli Pung est l’ombudsman des soins de longue durée avec le Initiative de justice des aînés du Michigande Programme d’ombudsman des soins de longue durée du Michigan, qui prône l’amélioration de la qualité des soins et de la qualité de vie des résidents des établissements de soins de longue durée du Michigan. Le programme prévoit de fournir des animaux de compagnie robotiques à 1 800 résidents des foyers de soins du Michigan et des établissements de placement familial pour adultes. Pung est d’accord avec la recherche qui a montré à quel point la solitude et l’isolement social ont un impact profond sur les personnes âgées, et dit que les animaux de compagnie robotiques sont une intervention utile.

“Pensez aux personnes dans un établissement qui ne se lèvent plus pour aller à des activités ou pour s’engager avec les autres. Elles déclinent physiquement. Les membres de la famille ont contacté notre programme en disant qu’ils ne pouvaient pas croire au déclin de leurs parents, “Dit Pung. “Les animaux de compagnie peuvent être utiles pour ralentir ce déclin, en particulier l’isolement et l’isolement qu’ils vivent pendant le COVID-19.”

Les établissements participant à l’effort du programme de l’Ombudsman identifieront les résidents atteints de démence et d’autres déclins cognitifs, ceux qui sont les plus susceptibles d’embrasser un animal de compagnie. Alors que COVID-19 continue de restreindre les visites de ces résidents avec leur famille et leurs amis, Pung pense que les animaux de compagnie leur donneront quelque chose à espérer chaque jour.

Andrew Dabrowski, directeur du programme de soins communautaires pour The Senior Alliance, détient un chien robotique Joy for All.

«J’adore l’idée que le chien soit interactif, qu’il réponde et que le chat ronronne et, en fonction de l’endroit sensoriel que vous caressez, se retourne. Cette interaction doit aider les gens à établir une véritable connexion et à se sentir comme s’ils avaient un compagnon là-bas », Dit Pung. “Les relations sont ce qui est si important pour tout le monde dans la vie, de se sentir nécessaire et désiré. Je pense que c’est ce que ces animaux peuvent offrir.”

* Le nom du client a été changé pour protéger la confidentialité.

Écrivaine et éditrice indépendante, Estelle Slootmaker est la plus heureuse des écrits sur la justice sociale, le bien-être et les arts. Elle est rédactrice en chef du développement pour Milieux à croissance rapide, responsable de la communication pour Notre table de cuisine, et préside The Tree Amigos, Commission des arbres de la ville du Wyoming. Sa plus belle réalisation est ses cinq enfants adultes extraordinaires. Vous pouvez contacter Estelle à Estelle.Slootmaker@gmail.com ou www.constellations.biz.

Photos par Nick Hagen.

bob

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