Hot dogs: ce que la flambée des vols de chiots nous apprend sur la Grande-Bretagne aujourd’hui | Vie et style


UNEnnie était – ou, nous ne pouvons qu’espérer, est – un chien exceptionnellement bon. L’épagneul cocker de trois ans est si calme, dit son propriétaire Darren Neal, qu’elle est certifiée comme chien de thérapie. Pendant des heures, elle se délectait en compagnie des tout-petits dans les deux crèches Neal et sa femme, Melissa Murfet, couraient près de leur domicile dans le Cambridgeshire.

Annie avait noué des liens particulièrement étroits avec la plus jeune fille de Neal, Beau, qui a également trois ans. Ils étaient devenus inséparables pendant les longues semaines de verrouillage. Beau aimait lire des livres à Annie. «C’est probablement la chienne la plus décontractée que j’aie jamais rencontrée», dit Neal. «Elle vous laisserait simplement la bercer dans vos bras aussi longtemps que vous en auriez besoin.

Le matin du 9 juillet, Murfet a déposé Annie – ainsi que Betsy, le cockapoo de la famille, et Storm, un golden retriever – dans des chenils voisins avant que la famille ne se dirige vers Norfolk pour quelques jours au bord de la mer. Les animaux y avaient déjà passé plusieurs vacances.

Le téléphone de Neal a sonné ce soir-là. C’était le propriétaire des chenils. Quelques heures seulement après que Murfet eut laissé les chiens, des voleurs se faufilèrent par une petite route et des champs, cassant des cadenas et brisant des clôtures. Ils ont volé 17 chiens, dont Annie et Betsy. «Je ne pouvais pas croire ce que j’entendais», dit maintenant Neal. «J’ai juste essayé de ne pas montrer trop d’émotion devant les enfants.»





Trois des 17 chiens volés dans les chenils Fiveways dans le Suffolk



Les dernières victimes … trois des 17 chiens volés au chenil Fiveways dans le Suffolk. Photographie: Police du Suffolk

Annie et Betsy – et les autres chiens volés ce jour-là, dont 13 étaient des chiots – étaient devenus les dernières victimes de la demande croissante d’animaux de compagnie canins. Tout comme la petite Beau avait trouvé réconfort et distraction chez sa meilleure amie alors qu’elle était coincée à la maison, des milliers d’entre nous ont cherché la compagnie des chiens.

Du début du lock-out fin mars à fin juin, le Kennel Club, qui tient un registre de chiens, a enregistré un quasi triplement des recherches de chiens via son outil «trouver un chiot», par rapport à la même période l’an dernier. Les sites de petites annonces et les marchés pour animaux de compagnie tels que Pets4Homes – le plus grand de Grande-Bretagne – ont noté une augmentation record des annonces et des ventes. Les éleveurs, ainsi que les centres de réinstallation et de sauvetage, ont du mal à répondre à la demande.

Les prix des chiots ont bondi plus haut qu’un colley excité. Au fur et à mesure que je tape, il y a des dizaines de chiots sur Pets4Homes au prix de 5000 £ ou plus, y compris un bouledogue français de 7500 £. «Ils représentent 2 000 £ de plus que ce qu’ils seraient normalement», déclare Wayne May, qui dirige Artisan Rare Breeds and Animal Rescue à Dartford, Kent. Il a vu des chiens de 600 £ se vendre plus de 2500 £.

L’argent dans les chiens, en particulier les races voguish telles que les bouledogues français, les carlins et les cockapoos, a donné un nouvel élan à une vague de criminalité qui balayait déjà le pays.

May donne également de son temps à DogLost, un site Web d’objets perdus et trouvés géré par des bénévoles. La plupart des animaux qu’il répertorie se sont échappés et sont finalement retrouvés. Mais d’autres sont volés. «Nous avions l’habitude de recevoir une alerte concernant un vol de chien par jour et maintenant il y en a neuf ou dix rien qu’en Angleterre», dit-il. «Le week-end dernier, 30 ou 40 chiens ont été volés.»

Les données sur les vols de chiens sont rares, incohérentes et difficiles à trouver. Pour un article qu’il a publié l’année dernière, Daniel Allen, professeur de géographie à l’Université de Keele et expert en vol de chiens, a demandé des données sur les vols de chiens aux forces de police d’Angleterre et du Pays de Galles. Les vols sont passés d’un peu plus de 1 500 en 2015 à près de 1 900 – cinq par jour – en 2017. May soupçonne que le véritable niveau de vol est beaucoup plus élevé. Il dit que de nombreux propriétaires, en supposant que la police ne traitera pas les vols comme une priorité, ne signalent pas le crime, préférant les affiches et les appels sur Facebook.

Jason Francis a appelé la police – peu de temps avant d’appeler Neal. Lui et sa femme avaient dirigé Fiveways, le chenil perquisitionné dans le Suffolk, pendant 18 ans sans aucune menace pour sa sécurité. Maintenant, il est fermé indéfiniment et la fille de Francis a peur d’être seule dans le jardin. Il pense que les futurs propriétaires de chiens sont moins patients qu’avant. «J’ai eu mon premier chien il y a 30 ans et nous avons dû attendre deux ans pour trouver le bon match», dit-il. «Maintenant, les gens voient cela comme acheter une machine à laver.»

Pourtant, les raisons de cette nouvelle demande sont claires pour tous ceux dont le chien leur a apporté un soutien émotionnel vital pendant le verrouillage. Jo Stocks, 52 ans, vit seule depuis son divorce il y a six ans. Depuis deux ans, elle partage sa maison à Guildford, dans le Surrey, avec Maya, un labrador noir. «Je me suis beaucoup plus câlinée contre elle, car je suis restée sans contact physique avec un autre humain pendant plus de trois mois», dit-elle. “Un câlin de Maya bat tout.”





Jo Stocks avec son chien, Maya



«Je l’ai beaucoup plus câlinée en lock-out»… Jo Stocks avec son chien, Maya. Photographie: fournie par Jo Stocks

Jess a trouvé Molly, un chiot schnoodle (schnauzer / caniche), en ligne au début du verrouillage. Jess travaille depuis chez elle dans le sud du Pays de Galles tandis que son partenaire effectue de longues périodes de travail en tant que médecin généraliste. «Elle a été une telle lumière et un tel rire dans les moments où le monde se sent un peu surréaliste», dit-elle de Molly. «Je ne m’attendais jamais à aimer une petite chose autant que je la fais.

Mark Powlett, un hypnothérapeute clinique dans la cinquantaine, a passé les premiers mois de confinement seul à Redditch, Worcestershire, avec Coco, un chien de sauvetage. «Pouvoir descendre le matin pour le voir remuer la queue a énormément aidé», dit-il. «Je parle souvent à mes clients de la façon dont les chiens sont un excellent exemple pour nous. Ils vivent dans l’instant et profitent de chaque minute. Ce sont les pratiquants ultimes de la pleine conscience.

Lacey, un bull terrier du Staffordshire âgé de 10 ans, a été une bouée de sauvetage pour Deborah Tillett, une consultante en emploi dans l’est du Yorkshire. «Elle est absolument fondamentale pour ma santé mentale», dit Tillett, qui a divorcé des semaines après avoir reçu un diagnostic de cancer du cerveau en phase terminale en 2014. Depuis lors, elle vit seule avec Lacey, qui venait de Battersea Dogs & Cats Home en tant que chiot.

«Les chiens sont incroyablement intuitifs», ajoute-t-elle. «Quand je me sens un peu désordonnée ou seule, Lacey vient et pousse son nez contre ma jambe ou laisse tomber une balle à mes pieds comme pour dire:« Bonjour, viens jouer. »Cela fait une énorme différence parce que la tentation de s’asseoir et de regarder dans l’espace a été écrasante.

Tillett a survécu à son pronostic initial de cinq ans. Elle se demande si Lacey en fait partie. Le chien semblait savoir que Tillett était malade. «Elle serait visiblement affligée si je quittais la maison pour un rendez-vous à l’hôpital, mais pas si j’allais simplement dans les magasins», dit-elle. «Et quand je reviendrais de la radiothérapie, elle serait folle d’excitation. Elle est incroyablement douée pour lire ce dont j’ai besoin. “

Le contact d’un autre être est devenu encore plus vital dans le verrouillage. «C’est tellement réconfortant de s’asseoir une soirée et de ressentir cette respiration et ce battement de cœur et cette petite chaleur du poil», dit Tillett. «Peu importe qu’elle soit légèrement puante. L’autre chose que vous remarquez est que la maison n’est jamais silencieuse. Il y a toujours du mouvement – une présence qui, je pense, aide énormément. “

Tous les propriétaires de chiens à qui j’ai parlé avaient pris soin de s’assurer que leurs animaux venaient de foyers heureux. Mais la demande croissante – et les prix – rendent le commerce des chiens irrésistible pour les criminels. Allen dit que la punition légère est une grande partie du problème. Entre 2015 et 2017 – la période pendant laquelle la police d’Angleterre et du Pays de Galles a signalé une augmentation des vols à Allen – les accusations judiciaires relatives au vol de chiens sont passées de 64 à seulement 39. Même lorsqu’une affaire est poursuivie, dit Allen, les amendes pour vol de chiens peuvent être un fraction de la valeur de revente d’un seul animal.





Le chien de Mark Powlett, Coco



«Les chiens sont les praticiens ultimes de la pleine conscience» … Coco, l’animal de compagnie de Mark Powlett. Photographie: fournie par Mark Powlett

Il soutient une campagne visant à classer le vol d’animaux de compagnie comme une infraction spécifique assortie de peines privatives de liberté. Une pétition lancée par Allen en avril a recueilli plus de 60 000 signatures. «Il s’agit du bien-être des animaux et de la reconnaissance du fait que ces membres sensibles de la famille ne sont pas que des produits», me dit Allen en marchant avec Rupert, son labrador. Il n’ose imaginer le bilan quotidien des chiens volés et des propriétaires dévastés.

Le Sgt Brian Calver fait partie de l’équipe chargée des crimes ruraux de la police du Suffolk, qui enquête sur le raid au chenil Fiveways. Il dit que les criminels sont locaux, organisés et commettent des crimes au moins une fois par semaine dans le Suffolk seulement. Les épagneuls semblent être particulièrement demandés. Les mystérieuses marques de craie laissées sur les portes du jardin semblent correspondre aux maisons d’épagneul, dit-il.

En plus des vols, le verrouillage a stimulé le commerce illégal des chiots. Au cours des 10 dernières années, la RSPCA a répondu à près de 30 000 plaintes concernant cette sale affaire, qui implique souvent le crime organisé. Malheureusement, les règles destinées à le combattre ont été affaiblies par la nécessité d’une distanciation sociale.





Deborah Tillett avec son chien, Lacey



«Elle est incroyablement douée pour lire ce dont j’ai besoin»… Deborah Tillett avec son chien, Lacey. Photographie: fournie par Deborah Tillett

Lucy’s Law, entrée en vigueur en Angleterre en avril après une campagne de dix ans, cela signifie que quiconque reçoit un chiot doit se rendre directement à son éleveur ou à son centre de réadaptation. Les éleveurs doivent montrer les chiots aux acheteurs aux côtés de la mère des chiens. La loi est conçue pour éliminer les marchands et les élevages de chiots. Mais, en lock-out, les visites à domicile ont été interdites. Les réunions vidéo sont encouragées, mais les chiots peuvent être livrés ou remis en public. Même si les acheteurs savent ce qu’il faut rechercher, il peut être difficile de déterminer, en faisant défiler Gumtree ou Pets4Homes, quels chiots proviennent de sources légitimes et lesquels ont pu être volés.

Chez Fiveways, Francis me dit qu’il se méfierait de toute publicité sur Pets4Homes pour un chiot d’un vendeur qui vient de rejoindre le site et qui n’a qu’une seule annonce. Il ne faut pas longtemps pour en trouver un. Le jour où je filtre des milliers d’annonces promues par prix, le chien le plus cher est un bulldog anglais de 5500 £. Son vendeur s’est joint pendant le verrouillage et n’a qu’une seule annonce. J’envoie un message au vendeur, je m’identifie comme journaliste et je demande à parler du chien. Je n’obtiens aucune réponse, mais trois minutes plus tard, l’annonce est tirée. Une recherche d’image inversée du chien révèle que le même chiot était en vente sur Gumtree pour 6500 £. Cette annonce avait également été retirée.

Je partage cela avec Pets4Homes, qui me dit qu’il a mis l’utilisateur en revue pendant qu’il recueille des informations. La société de 10 ans, qui a été acquise l’année dernière par un marché équestre suédois, affirme que les visites mensuelles de ses pages sont passées de 10 à 18 millions de dollars en lock-out. Il affirme que son équipe «confiance et sécurité» travaille d’arrache-pied pour bloquer les publicités suspectes, mais n’a enregistré «aucune augmentation spectaculaire» du nombre de nouveaux vendeurs. «Nous ne cesserons jamais de nous efforcer d’améliorer la sécurité de notre plateforme», a déclaré un porte-parole par courrier électronique.

Les critiques du marché des chiots à vente rapide disent qu’il encourage non seulement le vol, mais aussi les propriétaires qui ne sont pas conscients des défis de la propriété. Les dresseurs de chiens et les comportementalistes sont très demandés. «Il y a environ six semaines, tout est devenu fou», déclare Donna Connelly de Barking Mad Dog Training à Newcastle. Elle propose désormais une formation par appel vidéo.

Alors que le pays émerge du verrouillage et que les propriétaires passent moins de temps à la maison, Connelly prédit que de nombreux chiens souffriront d’anxiété de séparation. Elle recommande de commencer la transition maintenant. Les astuces consistent à attacher un jouet préféré dans une autre pièce et à laisser le chien y aller tout en sachant que son propriétaire n’est pas loin. «Vous constaterez que le chien dérivera lentement de plus en plus», dit-elle.

Connelly dit qu’elle entend déjà parler de chiens confinés emmenés dans des centres de réinstallation. À Battersea, Becky MacIver, responsable de la réinstallation et du bien-être du centre, prédit que les pressions financières, ainsi que les propriétaires non préparés et l’anxiété de séparation, peuvent entraîner un afflux d’animaux abandonnés. «C’est peut-être le calme avant la tempête», dit-elle.

Neal comprend parfaitement le potentiel thérapeutique des chiens. Annie devait commencer une formation supplémentaire pour devenir un animal d’assistance pour les enfants anxieux. Maintenant, c’est Beau qui a le plus besoin d’Annie. Neal et sa femme ont remis la nouvelle à leurs enfants pendant quelques jours. Il y avait des larmes et des questions. Comment Annie et Betsy sont-elles traitées? Qui s’occupe d’eux? «Il est difficile pour Beau de comprendre ce qui s’est passé», dit Neal.

Pendant ce temps, Storm, le golden retriever qui n’a pas été volé, n’est pas lui-même. «Il est nerveux et ses amis lui manquent», dit Neal, qui ne sait pas si la famille reverra ses chiens. Il souhaite juste que le désir compréhensible d’un lien canin n’entraîne pas un tel risque pour les chiens et les familles comme la sienne. “Je comprends – les chiens ne sont jamais de mauvaise humeur, n’est-ce pas?” il dit. «Si vous vous sentez déprimé, ils vous remontent le moral. Ils ne font qu’alléger l’ambiance.

bob

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