Le lieutenant-gouverneur visite le mont Airy

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Le conseil du comté dénonce le mémo de la NAACP

DOBSON – Quatre des cinq membres du conseil des commissaires du comté de Surry se sont retournés contre leur président lundi soir, se disant mécontents qu’il ait signé un document qui, à leur avis, donne une mauvaise image du comté.

À l’insu de quatre commissaires, trois jours avant la réunion du conseil d’administration de juin, le président Larry Johnson a signé un protocole d’accord rédigé par la section du comté de Surry de la NAACP (National Association for the Advancement of Coloured People). Les maires de Dobson, Elkin et Pilot Mountain ont également signé.

Au début de la réunion de lundi soir pendant la séance publique, Semona Creasy, d’Abner Lane, a dit au conseil à quel point elle était bouleversée lorsqu’elle a vu le contenu de la note de service. Le président Johnson n’était pas présent lundi.

«La lettre contenait un libellé traitant des« impacts systémiques de l’injustice raciale »et des inégalités raciales. La lettre engageait en outre les fonctionnaires à se concentrer sur la compétence culturelle, la formation pédagogique ainsi qu’un examen des pratiques d’embauche actuelles et des examens internes en cours », a déclaré Creasy.

«Lorsqu’elle est lue dans son intégralité, la lettre affirme clairement que le racisme systémique se produit dans le comté de Surry et dans toute l’Amérique, et la lettre fait allusion à la participation de la police à ce problème systémique», a-t-elle déclaré. «Ces affirmations sont fausses et la réponse de ces fonctionnaires est consternante.

«Il ne fait aucun doute que les individus en Amérique sont raciste. Si nous sommes honnêtes, nous admettrons qu’il y a des racistes parmi tous les groupes ethniques et raciaux. Il ne fait aucun doute que des policiers individuels ont commis des crimes, mais affirmer que la majorité des policiers sont coupables par association est malhonnête, ridicule et dangereux.

Elle a poursuivi en disant: «La plupart des Américains ont appris depuis longtemps à vivre dans la paix et l’harmonie, et il ne faut pas chercher plus loin que l’élection d’un président noir en 2008 – et une réélection en 2012 – pour prouver ce point. Cette élection n’aurait pas été possible sans le soutien massif des Américains blancs.

Creasy a déclaré que Johnson ainsi que les maires de Pilot Mountain et Dobson ont signé ce document sans que la question ne soit soumise à leurs conseils respectifs.

Le maire d’Elkin, Sam Bishop, a apporté le document à son conseil municipal, et les membres du conseil l’ont approuvé.

Creasy a déclaré que la lettre semble engager les villes et le comté «à des changements dans les pratiques d’embauche et à d’autres changements administratifs qui pourraient coûter des millions de dollars aux villes et aux comtés et recourir à la discrimination inverse.

«Des protections juridiques pour les minorités sont déjà en place dans le comté de Surry et dans toute l’Amérique. Bon nombre de ces protections accordent un traitement préférentiel aux minorités en termes d’emplois, de bourses d’études universitaires et d’autres avantages gouvernementaux. Qu’est-ce que ces fonctionnaires ont l’intention de fournir de plus? »

Elle a poursuivi: «Cette lettre a été signée par des dirigeants faibles qui ne veulent pas affronter les problèmes difficiles du jour en public avec transparence. Cette lettre peut provoquer des conflits et des défis incalculables pour notre comté, nos villes et nos résidents.

«Tous les élus concernés devraient s’excuser d’avoir signé cette lettre sans suivre la procédure appropriée de participation du public. Tous les élus impliqués doivent présenter des excuses aux habitants du comté de Surry pour les avoir peints avec une étiquette raciste. Et ils devraient s’excuser auprès des policiers pour avoir insulté l’intégrité systémique de ceux qui protègent et servent.

«Tout dirigeant qui ne souhaite pas assumer la responsabilité de ces actions doit démissionner immédiatement.»

Déclaration commune

La déclaration de la NAACP au centre de la controverse a fait allusion à la mort de George Floyd et au racisme systémique dans le pays, et a demandé aux responsables locaux de se joindre à la NAACP «pour travailler à l’éradication de ces injustices. Les collaborations à venir se concentreront sur les compétences culturelles, la formation pédagogique, ainsi qu’un examen des pratiques d’embauche actuelles et des examens internes en cours. »

Craig Smith, président de la NAACP Surry Branch 5459, a déclaré au Mount Airy News: «Je pensais simplement qu’il serait proactif de travailler ensemble sur certains changements possibles», au lieu de réagir après le fait d’une tragédie.

Après la signature des documents, il s’est demandé pourquoi certaines opérations du gouvernement local avaient tendance à être entièrement blanches, observant qu’il n’était pas nécessaire de posséder un diplôme universitaire pour accepter les paiements d’eau et d’égout à la mairie.

Harris répond

Une fois que le conseil a terminé ses points réguliers à l’ordre du jour, le vice-président Mark Marion a interrogé les commissaires sur les affaires générales du comté.

Le commissaire Eddie Harris est revenu sur le protocole d’entente de la NAACP.

«La première fois que j’en ai eu connaissance, c’était dans The Mount Airy News quand il a été imprimé et j’ai commencé à recevoir des appels», a déclaré Harris.

«Ce qui m’inquiète le plus, c’est que cela implique la politique du comté et des questions juridiques. Et je ne pense pas qu’un président du conseil qui a manifestement signé cela par inadvertance, je suppose, a cette discrétion. Parce qu’en fait, il parle au nom de l’ensemble du conseil en tant que président. … Cela soulève la question: où allons-nous à partir d’ici?

Harris a ajouté: «Le protocole d’accord… fait référence au racisme systémique aux États-Unis, et il a une liste de blanchisserie – formation éducative, compétence culturelle – beaucoup de questions qui impliquent la politique du comté.

«Ce commissaire ne croit pas que notre pays soit systématiquement raciste.»

«Notre pays a été déchiré par les émeutes, les pillages et la violence. Je ne sais pas si j’ai vu un quelconque désaveu des émeutes, des pillages et des violences commis par quiconque au sein de la NAACP – pas plus qu’il n’y ait eu de défunding la police ou de la taxe sur nos forces de l’ordre.

Harris a ajouté: «Je veux dire que je condamne la brutalité policière là où elle existe. … La primauté du droit dicte une procédure judiciaire, et elle s’applique également à tous, indépendamment de la race, de la croyance ou de la couleur. C’est ce que dit la Constitution. … Vous ne pouvez tout simplement pas trancher ces questions avec le règne de la foule, la violence, l’anarchie, le meurtre de policiers.

«Les agents impliqués dans l’incident de George Floyd, ils seront confrontés à la primauté du droit et à juste titre. Je condamne la brutalité policière et le racisme sous toutes ses formes en tant que commissaire de comté. … Pour ne pas dire qu’il n’y a pas de racisme qui existe encore aux États-Unis, car j’en suis sûr. Mais est-ce systémique? Je ne pense pas. “

Tucker parle

«Parlant pour moi», a commencé le commissaire Tucker, «je tiens à vous dire que je désavoue totalement toute reconnaissance que tout cela est vrai. Je désavoue totalement que j’en avais la moindre idée. Il n’y a pas eu de discussion avec moi. Il n’y a pas eu de collaboration, il n’y a pas eu de consensus, il n’y a pas eu d’appel téléphonique… et il n’y a pas eu de vote d’aucune sorte.

«Quand je suis alerté par le public que le Mount Airy News a publié un article annulant une lettre qui dit essentiellement que la NAACP et les élus du comté de Surry aimeraient publier une déclaration concernant l’injustice raciale, et elle est signée par… Larry Johnson, le président de ce conseil, pas (seulement) Larry Johnson – vous savez quoi? Si ces boursiers voulaient signer cela, c’est leur affaire.

«Je ne vais pas les appeler ce soir pour avoir profité de l’occasion pour peut-être être politiquement correct à un moment où nous étions juste à un point focal et une ferveur absolue sur un débat national sur l’injustice raciale (que nous condamnons tous, nous ne Je n’en veux pas).

«Mais vous savez, si ces gars l’ont signé parce qu’ils pensaient que c’était politiquement opportun, alors vous savez quoi, honte à eux. Et… s’ils l’ont signé parce qu’ils pensent que c’est vrai, vous savez quoi, honte encore.

«Pourquoi prennent-ils tout juste cette question à cœur, et pourquoi le reconnaissent-ils tout juste, et pourquoi sont-ils prêts à l’admettre et à faire quelque chose à ce sujet? Mais encore une fois, c’est leur affaire. »

Quant au document signé avec le slogan du «président des commissaires du comté de Surry», Tucker a déclaré: «Je ne veux pas jeter Larry Johnson sous le bus. Larry Johnson est un bon gars. … Je ne déteste pas Larry Johnson, mais je peux vous dire maintenant que je ne suis pas du tout d’accord avec ça. “

S’adressant au procureur du comté Ed Woltz, Tucker a déclaré qu’il supposerait que le document signé n’aurait aucun pouvoir sur le conseil élu.

Aucune mesure officielle n’a été prise par le conseil d’administration, a déclaré Woltz. Il a dit que son point de vue juridique serait que M. Johnson a signé le formulaire à titre individuel car il n’y a pas eu de délibération ni de vote du conseil d’administration.

“Il n’y a vraiment rien à faire pour ce conseil parce qu’aucune mesure n’a jamais été prise”, a déclaré Woltz.

Dans ce cas, Tucker et Harris ont dit qu’ils se contenteraient de dire publiquement qu’ils ne l’appuyaient pas.

Goins, Marion

Le commissaire Bill Goins a déclaré que lorsqu’il avait reçu un appel téléphonique au sujet de la note de service, il n’avait pas encore vu l’article de journal. Une fois qu’il l’a examiné et qu’il a vu le contenu de la note de service, il a déclaré: «Il semblait en apparence que le conseil avait pris une mesure et qu’elle avait été approuvée parce qu’elle disait« représentants élus ».

Depuis que je fais partie du conseil, je me sens confiant dans les pratiques de recrutement du comté, que nous le faisons de manière juste et équitable. Je vais même entrer dans la police. Nous avons l’une des meilleures agences d’application de la loi de l’État de Caroline du Nord dans le bureau du shérif du comté de Surry. Si je pensais pendant une minute qu’ils ne faisaient pas les choses correctement, nous y serions dans une minute. “

Il a convenu qu’il y a du racisme dans ce pays, mais il n’est pas d’accord avec l’idée qu’il pourrait être intégré au gouvernement du comté.

“Et si je le pensais, je ferais quelque chose à ce sujet.”

Marion a déclaré: «Je souhaite que le commissaire Johnson soit ici pour se défendre; malheureusement, il est malade. Je ne spéculerai pas sur ce que pensait le commissaire Johnson quand il a signé ceci ou s’il pensait le signer en tant que personne et non en tant que commission. Ou comment cela lui a été présenté. Je sais que parfois les choses sont présentées de telle manière que… les choses ne sont pas ce qu’elles semblent être, disons les choses comme ça.

Lorsque certains membres du public se sont moqués du fait que Marion semblait défendre Johnson, le vice-président a répondu: «Je ne prends pas pour lui. J’ai dit que je ne spéculerais pas sur ce qu’il pensait ou comment cela lui était présenté. Il n’a peut-être pas lu la chose, tu sais?

«Je ne suis pas d’accord avec cela. Je m’en éloigne, et j’aimerais que le commissaire Johnson m’explique ce qu’il pensait quand tout s’est passé. »

Les appels téléphoniques au président Johnson mardi pour obtenir des commentaires n’ont pas été retournés.

bob

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