Le stress des animaux de compagnie a augmenté pendant COVID-19, entraînant des problèmes de comportement

Le stress des animaux de compagnie a augmenté pendant COVID-19, entraînant des problèmes de comportement


Le stress des animaux de compagnie a augmenté pendant COVID-19, entraînant des problèmes de comportement

“Le monde des animaux de compagnie s’est soudainement bouleversé”, a déclaré Stephanie Borns-Weil. “Et tandis que les chiens et les chats peuvent varier dans leurs réactions, le changement en général est très difficile pour la plupart des animaux.” Crédits: Ingimage

Alors que la pandémie COVID-19 ferme de nombreuses écoles pour le reste de l’année et contraint les travailleurs non essentiels et les chômeurs à rester à la maison, beaucoup d’entre nous deviennent un peu fous, sans parler de ressentir de l’anxiété face à ce que l’avenir réserve.

Même la plus jeune élève du primaire peut probablement comprendre dans une certaine mesure pourquoi ce qui se passe se passe et comment elle se sent face à la perte de sa routine habituelle.

Mais les chiens et les chats ne sont pas équipés pour traiter ce qui s’est passé ou pour deviner comment s’adapter.

“Le monde des animaux de compagnie s’est soudainement bouleversé”, a déclaré Stephanie Borns-Weil, V07, chef du service comportement au Cummings Veterinary Medical Center. “Et tandis que les chiens et les chats peuvent varier dans leurs réactions, le changement en général est très difficile pour la plupart des animaux.”

Bien que nos animaux de compagnie puissent profiter de passer plus de temps avec nous, le changement radical de leurs routines stresse beaucoup d’entre eux. En conséquence, de nombreuses personnes qui ont peut-être rêvé d’être à la maison toute la journée avec leurs animaux de compagnie se sont rendu compte que cela pouvait être le cas. . . difficile.

De nombreux animaux de compagnie agissent plus que d’habitude, a noté Borns-Weil. Cela peut inclure être constamment sous les pieds, nous presser sans relâche pour les caresser, ou aboyer sans cesse pour sortir.

“C’est en grande partie parce que les routines sont bouleversées et que les animaux n’ont aucune idée de comment fonctionner dans le nouvel ordre mondial”, a-t-elle expliqué. “Une partie de cela est due à l’opportunité – les animaux de compagnie nous ont tout le temps, alors pourquoi ne pas continuer à mendier pour leur prochain repas ou à s’asseoir à la porte? Et la plupart du temps, c’est que les animaux de compagnie recherchent notre attention pour soulager leur propre stress ou l’anxiété, et ils n’ont qu’une ou deux façons de nous le demander. “

D’autres problèmes pandémiques d’animaux de compagnie sont des comportements qui se sont probablement produits à d’autres moments, comme aboyer des passants.

“Tout le monde et son frère sortent promener leur chien ou se promener toute la journée parce que c’est le seul exercice que nous pouvons faire avec les gymnases fermés et nos horaires perturbés”, a déclaré Borns-Weil. “Alors maintenant, vous pouvez voir plus d’aboiements territoriaux. Lorsque vous en faisiez l’expérience le week-end, ce n’était pas un gros problème. Mais lorsque vous êtes en téléconférence avec un client important, les aboiements constants deviennent un gros problème . “

Les chats en général ressentent le stress différemment des chiens, a noté Borns-Weil. “Les chats peuvent être submergés par la présence de gens lorsqu’ils ne les attendaient pas, en particulier les jeunes enfants, qui ont tendance à ajouter plus de bruit et de chaos.”

Les chats peuvent exprimer leur stress – comme le font un nombre beaucoup plus restreint de chiens – par des changements indésirables du comportement dans la salle de bain, comme uriner à l’extérieur du bac à litière.

Et tandis que les chiens sont plus susceptibles de se tourner vers nous lorsqu’ils se sentent stressés, les chats sont plus enclins à se détourner, a déclaré Borns-Weil. “Donc, c’est quelque chose à surveiller – votre chat devient-il déprimé et se cache-t-il toute la journée? Si votre chat a la possibilité de s’engager avec des membres de la famille, les évitent-ils à la place?”

Bien qu’aucun de ces problèmes de comportement des animaux de compagnie ne soit insurmontable, “lorsque nous sommes tous pris au piège dans la maison ensemble 24h / 24 et 7j / 7 et que nous devons faire avancer les choses, chacune de ces situations peut mettre beaucoup de tension sur le lien homme-animal”. dit Borns-Weil.

Le stress des animaux de compagnie a augmenté pendant COVID-19, entraînant des problèmes de comportement

“Les chats peuvent être submergés par la présence de gens quand ils ne s’y attendaient pas, en particulier les jeunes enfants, qui ont tendance à ajouter plus de bruit et de chaos”, a déclaré Stephanie Borns-Weil. Crédits: Depositphotos

Heureusement, il existe quelques stratégies que vous pouvez suivre pour vous remettre sur la bonne voie.

Soyez patient avec votre animal de compagnie. Pour nous tous, toutes les règles ont changé, a déclaré Borns-Weil. “Si vous vous sentez en colère contre votre animal de compagnie, souvenez-vous qu’il n’essaie pas d’être méchant. Les animaux ne savent pas comment être vindicatifs.

“Ils ne connaissent pas nos boutons – donc s’ils les poussent, c’est par accident. Nos animaux de compagnie adoptent des comportements frustrants parce qu’ils ne savent pas ce qui se passe et essaient de communiquer un besoin non satisfait. Ce qu’ils disent est , “J’ai besoin de plus d’enrichissement” ou “Je suis inquiet et j’essaie d’attirer votre attention.” “

Créez et respectez une routine. Plus nous pouvons être cohérents avec une routine quotidienne, plus nous savons clairement à quoi les animaux peuvent s’attendre pendant cette période de changement. Respectez les heures de repas et de marche régulières pour votre animal de compagnie et planifiez des occasions d’interactions sociales telles que le temps de jeu et les câlins.

Et soyez proactif en évitant les situations qui pourraient renforcer par inadvertance un comportement de recherche d’attention. Par exemple, Borns-Weil a conseillé: “juste avant de vous asseoir dans votre bureau à domicile, promenez votre chien, puis donnez-lui un Kong ou un autre jouet d’enrichissement afin qu’il soit autrement occupé pendant que vous avez une réunion Zoom avec cet important client . “

Donnez de l’espace aux chiens et aux chats. Les animaux domestiques ont besoin de temps calme et de limites. “Être avec des gens toute la journée, tous les jours, peut être très difficile pour les animaux”, a déclaré Borns-Weil. “Pour le dire en termes humains, ils peuvent commencer à se sentir comme s’ils étaient toujours sur appel.”

Donnez aux chiens et aux chats des endroits où ils peuvent s’échapper pour une pause. Que ce soit un lit de pouf, une caisse ouverte ou un coin du canapé pour votre chien ou un perchoir de fenêtre ou un dossier de chaise pour votre chat, désignez son endroit préféré comme un endroit où personne n’est autorisé à le déranger.

“Et lorsque votre animal est à cet endroit, ne laissez personne le ramasser, le déplacer, le caresser ou le nourrir”, a-t-elle déclaré. “Cela aidera votre animal à développer sa résilience et sa capacité à faire face à des niveaux d’interaction sociale inhabituellement élevés.”

Assurez un environnement sûr pour les enfants. “Les parents peuvent être habitués à garder un œil sur les enfants autour des animaux de compagnie pendant des périodes de temps limitées”, a déclaré Borns-Weil. “Mais avec des enfants dans la maison toute la journée, tous les jours, les parents doivent revoir si la maison est vraiment un environnement sûr pour les enfants.”

Ne laissez jamais des bébés ou des petits enfants seuls avec un animal. Assurez-vous qu’il y a beaucoup de surfaces surélevées où votre chat peut rapidement se mettre hors de portée d’un enfant avant de perdre patience. Et installez une barrière si nécessaire pour éloigner les enfants de la zone d’alimentation et du lieu de repos du chien pour éviter les situations courantes de morsure de chien.

Prévoyez un éventuel retour à la normale. “Si votre chat aime vous avoir à la maison toute la journée, il peut commencer à ressentir une certaine détresse liée à la séparation lorsque nous reviendrons à la vie réelle”, a déclaré Borns-Weil. Assurez-vous de vous prémunir contre cela en incluant du temps loin des animaux de compagnie dans votre routine pandémique. Allez faire un tour en voiture ou à pied ou engagez-vous autrement dans des activités sûres ailleurs qui n’incluent pas les animaux de compagnie. Cela aidera les chiens et les chats à conserver les compétences nécessaires pour se divertir et profiter de leur temps seul.

Bien que la nouvelle norme de rester à la maison puisse être difficile pour nous tous, Borns-Weil a déclaré qu’il pourrait y avoir une doublure argentée pour nos animaux de compagnie. “Je pense que nous en sortirons avec un sentiment d’empathie beaucoup plus profond pour ce que vivent nos animaux lorsque nous les laissons enfermés seuls dans une maison toute la journée”, a-t-elle déclaré.

“Regardez à quel point nous nous efforçons tous de maintenir la stimulation mentale, l’activité physique et les liens sociaux maintenant que nous sommes coincés à la maison toute la journée. Lorsque nous ne faisons pas notre travail à la maison, nous faisons des puzzles, regardons des films, travailler dans nos sous-sols et organiser des fêtes en ligne avec nos amis “, a-t-elle déclaré.

“Nous avons eu un aperçu de la façon dont la plupart des animaux de compagnie vivaient lorsqu’ils passaient toute la journée seuls à la maison, tous les jours, en temps normal. Mais ils ont aussi besoin de stimulation mentale, de contacts sociaux et d’exercice pendant la journée pour être heureux. Et j’espère cette expérience universelle finira par être bonne pour nos animaux de compagnie à l’avenir. ”


Votre chien est-il vraiment heureux que vous soyez à la maison?


Fourni par
Université Tufts


Citation:
                                                 Le stress des animaux de compagnie a augmenté pendant COVID-19, entraînant des problèmes de comportement (2020, 24 avril)
                                                 récupéré le 24 avril 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-04-pet-stress-covid-behavior-problems.html

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bob

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