Le tueur à la maison: les chats domestiques ont plus d’impact sur la faune locale que les prédateurs sauvages

Le tueur à la maison: les chats domestiques ont plus d’impact sur la faune locale que les prédateurs sauvages


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Que fait un chat d’extérieur toute la journée? Selon de nouvelles recherches, cela pourrait peser lourd sur la faune locale.

Une étude de suivi de plus de 900 chats domestiques montre que lorsqu’ils tuent de petits oiseaux et mammifères, leur impact est concentré dans une petite zone, ce qui a un effet plus important que les prédateurs sauvages.

“Même s’il semble que leur chat n’en tue pas autant, il commence vraiment à s’additionner”, a déclaré Roland Kays, scientifique à la North Carolina State University et au North Carolina Museum of Natural Sciences. (Divulgation complète: Kays n’est pas un chat ou un chien mais un “furet”.)

Kays et ses collègues ont collecté des données GPS de chats dans six pays et ont constaté que la plupart des chats ne s’aventurent pas très loin de chez eux.

“Ces chats se déplacent dans leur propre arrière-cour et dans l’arrière-cour de leurs voisins, mais la plupart d’entre eux ne vont pas beaucoup plus loin”, a déclaré Kays. “Alors au début, je me suis dit:” Oh, c’est une bonne nouvelle. Ils ne vont pas dans les réserves naturelles. ” “

Puis Kays a pris en compte combien de chats tuent dans cette petite zone. Certains chats de l’étude rapportaient à la maison jusqu’à 11 oiseaux morts, rongeurs ou lézards par mois, ce qui n’inclut pas ce qu’ils ont mangé ou n’ont pas rapporté à la maison à leurs propriétaires.

“Cela finit par être un taux de prédation vraiment intense sur toutes les espèces de proies malheureuses qui vont vivre près de la maison de ce chat”, a-t-il déclaré.

Il calcule que les chats peuvent avoir de quatre à dix fois l’impact d’un prédateur sauvage. Les prédateurs indigènes, comme les chats de la jungle, tuent également beaucoup de petits animaux, mais leur impact est réparti sur une plus grande surface.

“La grande préoccupation est où nous avons un chevauchement de personnes et de chats avec des espèces indigènes qui sont petites et vulnérables”, a déclaré Kays.

Une étude estime que les chats domestiques, domestiques et sauvages, tuent des milliards d’oiseaux chaque année.

“La chose la plus simple à faire est de garder votre chat à l’intérieur”, a-t-il déclaré.

Pour ceux qui refusent de garder leur chat à l’intérieur, il existe des options potentielles.

Susan Willson, professeure agrégée à l’Université St. Lawrence, est allée en chercher un lorsqu’elle a sauvé un chat appelé «le gorille». Il se battait avec ses autres chats, mais lorsqu’elle l’a laissé sortir, il a ramené à la maison des oiseaux morts.

«Je suis biologiste des oiseaux, c’est donc tout simplement horrible», a-t-elle déclaré.

Willson a essayé de mettre une cloche sur son chat mais n’a vu aucun effet. Elle a donc trouvé un collier spécial aux couleurs vives en ligne.

“Cela ressemble à un chouchou élisabéthain”, a-t-elle déclaré. “L’idée est que l’oiseau sera en mesure de voir visuellement ce chat se glisser dessus avant de l’attaquer.”

Willson a testé le collier sur son chat et sur des dizaines d’autres. Cela a considérablement réduit le nombre d’oiseaux que les chats ont ramenés à la maison, mais les petits rongeurs n’ont pas été aussi chanceux.

“Ce qui n’est pas surprenant, car [those] les mammifères voient en noir et blanc “, a-t-elle dit.” Ils ne sont pas aussi visuels qu’un oiseau. “

Pourtant, elle dit qu’un moyen de dissuasion contre le bond peut être mieux que rien.

“Je ne dis pas que ces colliers peuvent faire une différence significative dans la mortalité massive des oiseaux que nous constatons”, a-t-elle déclaré. “Mais chaque oiseau individuel que quelqu’un dans sa cour ne trouve pas mort, je pense que c’est important.”

Depuis l’étude, le chat de Willson a abandonné ses voies en liberté.

“Gorilla est maintenant un chat d’intérieur heureux, aimant sa vie”, dit-elle.

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bob

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