Les avocats prêts pour les premiers arguments de la Cour suprême par téléphone

Les avocats prêts pour les premiers arguments de la Cour suprême par téléphone


Un officier de police de la Cour suprême monte les marches de la Cour suprême des États-Unis le 16 mars 2020 à Washington, DC.

Drew Angerer | Getty Images

L’annonce de la Cour suprême cette semaine selon laquelle elle tiendra des plaidoiries par téléconférence pour la première fois de son histoire a permis à un petit groupe de meilleurs avocats américains de se préparer aux appels téléphoniques les plus importants de leur carrière.

Le tribunal a déclaré qu’il entendra 10 arguments au cours des deux premières semaines de mai, y compris des différends à succès sur le Collège électoral et si le président Donald Trump peut garder ses dossiers fiscaux à l’abri des enquêteurs.

Les questions sont importantes, qu’elles soient discutées dans un bureau du sous-sol par téléphone portable ou à l’intérieur du bâtiment corinthien historique de la Cour suprême. Mais les avocats qui plaideront devant le tribunal continuent de s’adapter.

“J’essaie de comprendre: vous levez-vous? Vous asseyez-vous? Avez-vous un podium?” Jay Sekulow, avocat du président et avocat chevronné de la Cour suprême, a déclaré dans une récente interview.

Ces questions ne sont qu’un début. Utilisez-vous des écouteurs? Mettez les juges sur haut-parleur? Et qu’en est-il des plumes fabriquées à la main, qui en temps normal sont laissées sur la table des avocats comme souvenir pour les avocats qui se disputent?

“Je prévois de donner mes plumes à mes petits-enfants, alors j’espère qu’ils nous enverront toujours la plume”, a déclaré Sekulow, qui demandera au tribunal supérieur d’annuler les décisions des tribunaux inférieurs ordonnant aux banques de Trump et au cabinet comptable de longue date de remettre sur ses dossiers financiers aux enquêteurs de l’État et du Congrès.

Les questions auxquelles est confronté le groupe d’avocats travaillant sur les cas à débattre le mois prochain sont emblématiques de la façon dont le coronavirus a remodelé la façon dont les Américains travaillent et vivent.

Alors que certains de leurs cas sont susceptibles de vivre dans des manuels pendant des décennies, les avocats sont confrontés à plusieurs des mêmes défis auxquels sont confrontés d’autres professionnels en col blanc qui apprennent à travailler à domicile au milieu d’une crise de santé publique.

“Je ne serai pas dans un endroit où mes enfants pourront me poser des questions en même temps que les juges. Cela se produit déjà lors des conférences téléphoniques”, a déclaré Eric Rassbach, un avocat du Becket à but non lucratif qui plaidera dans une affaire de liberté religieuse. le mois prochain.

“Je ne l’ai pas encore compris”, a déclaré Rassbach, se référant à la façon dont il trouverait l’intimité. “Les enfants de quatre ans ne comprennent pas ce qu’est la Cour suprême.”

Ian Gershengorn, qui était l’un des meilleurs avocats du ministère de la Justice sous le président Barack Obama, a déclaré que “le cœur de la préparation” – connaître l’affaire, connaître le dossier, mettre en pratique vos réponses – “sera essentiellement le même”.

Mais il a obtenu quelques conseils vestimentaires.

“J’ai reçu toutes sortes de suggestions de collègues, allant du pyjama au manteau du matin – il y a beaucoup de flexibilité”, a déclaré Gershengorn, qui est maintenant président de la cour d’appel et de la Cour suprême du cabinet d’avocats Jenner & Block.

Les tribunaux étatiques et locaux diffusent souvent les procédures en direct, et certains tribunaux fédéraux de circuit et de district ont expérimenté avec des caméras vidéo, mais la Cour suprême a longtemps résisté à tout changement de sa tradition.

Le tribunal a annoncé le mois dernier qu’il reporterait indéfiniment certains arguments par mesure de santé, la première fois depuis la grippe espagnole il y a un siècle. Lundi, les juges ont déclaré qu’ils entendraient certains arguments par téléconférence en mai. Bien que les décisions soient généralement rendues à la fin du mois de juin, il n’est pas clair si cette tradition se maintiendra au milieu de la crise de Covid-19.

«Je pense que ça va être plus difficile de raconter des blagues»

Au cours des entretiens, les avocats ont exprimé un soulagement écrasant que la cour avance avec des arguments, même si certains craignaient que des enfants et des chiens soient entendus au téléphone. La préoccupation la plus pressante, à l’unanimité, était de savoir comment évaluer les réactions des juges sans indices de langage corporel.

“L’opportunité de voir les gens, et comment ils comprennent ou ne comprennent pas ce que vous dites, est très importante”, a déclaré Lawrence Lessig, professeur à la Harvard Law School et candidat démocrate à la présidentielle de 2016, qui représentera le mois prochain les électeurs du Collège électoral. un différend quant à savoir s’ils peuvent ignorer le vote populaire de leur État.

Lessig a déclaré qu’il avait déjà fait des procès fictifs, ou des répétitions, sur la plateforme de vidéoconférence Zoom. Maintenant, il fera “certainement” des discussions par téléphone, a-t-il dit.

“Cela accordera une importance particulière à l’écoute particulièrement attentive et à la meilleure compréhension possible des questions”, a déclaré Roman Martinez, associé du cabinet d’avocats Latham & Watkins, qui représentera l’American Association of Political Consultants in a First. Procès d’amendement au tribunal le mois prochain.

Rassbach a noté que dans le bâtiment de la Cour suprême, tous les juges et avocats sont placés très proches les uns des autres.

“Vous pouvez voir l’expression du visage de tout le monde. Pensez à toutes les différentes fois où vous voyez des rires dans la transcription de la plaidoirie”, a-t-il déclaré. “Je pense que ça va être plus difficile de raconter des blagues.”

Gershengorn a déclaré que l’argument idéal se déroule comme une conversation.

Bien que cette approche soit “inévitablement beaucoup plus difficile” sans indices non verbaux, il a dit qu’il profiterait du “cadre plus détendu pour l’approcher de manière plus détendue”.

Gershengorn a déclaré qu’il rejetait les conseils sur les pyjamas, mais ne s’attend pas non plus à porter un costume ou un manteau du matin: “Plus comme un jean et une chemise confortable.”

Alors que l’atmosphère détendue peut aider à faciliter une conversation, certains avocats ont souligné un obstacle potentiel: qu’ils ne seraient pas en mesure de distinguer les juges simplement par le son de leur voix. Le tribunal n’a pas communiqué de détails précis sur le point de savoir s’il indiquera quel juge parle.

“Les plus compliqués, officieusement, sont Kagan et Sotomayor, tous deux new-yorkais”, a déclaré un avocat qui plaidera le mois prochain et qui a comparu devant le tribunal à de nombreuses reprises.

Distinguer le juge en chef John Roberts du juge Brett Kavanaugh peut également être quelque peu délicat, a-t-il déclaré.

L’avocat a ensuite consenti à l’utilisation de ses commentaires, mais sans attribution, afin de parler franchement.

“Je ne vérifierai certainement pas le commentaire Twitter en direct de mon argument.”

Un autre élément sans précédent des arguments du mois prochain: ils sont susceptibles d’être diffusés en direct au public, selon une porte-parole du tribunal.

En règle générale, les plaidoiries de la Cour suprême sont tenues à huis clos, même les membres de la presse ne peuvent pas introduire d’appareils électroniques dans la salle d’audience. Les caméras vidéo sont interdites et les enregistrements audio ne sont diffusés que rarement le même jour que les arguments.

Les avocats de la Cour suprême ont déclaré qu’ils se retireraient de Twitter, où des communautés telles que #AppellateTwitter, généralement dans le noir jusqu’à la fin des arguments, risquent de sauter sur l’occasion de peser en temps réel.

“Je ne vérifierai certainement pas le commentaire Twitter en direct de mon argumentation. Rien de bon ne peut en résulter”, a déclaré Martinez, ancien adjoint au solliciteur général.

Gershengorn, interrogé sur Twitter, a déclaré qu’il éviterait également la plate-forme, citant un dicton du monde du sport: “Une fois que vous commencez à écouter les fans, c’est la meilleure façon de le devenir.”

Mais les avocats ont hâte de pouvoir communiquer avec leurs équipes par SMS et e-mail pendant que les arguments sont en cours.

Le changement de format permet également de rechercher les choses – bien que, lorsque les avocats se présentent pour une plaidoirie, ils n’aient généralement pas à recourir à Google.

“Ce sera bien d’avoir du matériel devant moi si j’en ai besoin, mais dans un cas comme celui-ci, les questions se poseront comme des balles rapides”, a déclaré Martinez. “Nous n’avons pas le temps de chercher quoi que ce soit.”

Malgré tous les changements, certains avocats soulignent que les aspects les plus importants du processus sont restés constants.

“Le travail ultime est de rendre une justice égale devant la loi”, a déclaré Rassbach. “Si vous rendez justice, parfois les circonstances vous obligent à faire quelque chose d’une manière différente.”

Sekulow a déclaré qu’aller à la Cour suprême est “inspirant la crainte”, mais “je suis aussi inspiré par la crainte”.

“Nous sommes ici au milieu d’une grave crise sanitaire dans ce pays, d’une pandémie, et nos institutions sont capables de s’adapter”, a-t-il déclaré. “Alors nous nous adaptons.”

bob

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