L’été des rats cannibales! Affamé, agressif, très fertile – et venant chez nous | Nouvelles du monde


Lockdown a été difficile pour les rongeurs dont la fortune est liée à celle des humains. Lorsque les restaurants ont fermé et que les rues et les ruelles de la ville ont été vidées de leurs habitants et de leurs déchets, les rats ont perdu une quantité abondante de nourriture. Ils nous ont donc suivis à la maison, à la recherche de nourriture et à la reproduction dans nos jardins, égouts et vides domestiques. Ils sont devenus plus effrontés et agressifs. Et, quand cela ne suffisait pas, ils ont commencé à se manger.

Les rats cannibales sont parmi les plus graves conséquences de la bouleversement de la vie urbaine. Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention ont mis en garde contre un comportement «inhabituel ou agressif» chez le rat, y compris la consommation de ratons.

Cela ne devrait probablement pas surprendre, étant donné que le cannibalisme est courant chez les mammifères in extremis. «Les mères mangeront leurs petits dans l’espoir de pouvoir un jour se reproduire», explique Steve Belmain, professeur d’écologie au Natural Resources Institute dans le Kent et principal universitaire britannique spécialisé dans les rats. “S’il n’y a pas assez de nourriture pour prendre soin d’elle-même, elle ne se tuera pas en les soignant.”

Bill Lane-Petter, un éminent spécialiste des rongeurs d’après-guerre et spécialiste des rats de laboratoire, a observé en 1968 que la malnutrition chez les rongeurs peut produire une «perversion» chez la mère ou le barrage. “Cela la conduira, ainsi que d’autres animaux adultes ou en croissance dans la cage, à dévorer les carcasses, et même à attaquer et tuer les jeunes afin de les manger.”

Encore plus horrible pour les oreilles humaines, le cannibalisme, a poursuivi Lane-Petter, «peut se développer comme un vice. La consommation de moustaches chez la souris n’est pas rare; il peut aller jusqu’à la mastication des oreilles ou des orteils et, de là, au cannibalisme total. »

Mis à part le cannibalisme, les entreprises britanniques de lutte antiparasitaire ont signalé une forte augmentation de la demande. Rentokil a noté une augmentation de près de 80% des visites sur son site Web par rapport à la même période l’an dernier. La société a déclaré que l’hiver chaud maintenait des populations de rats élevées, ajoutant à la pression sur les animaux. Pendant ce temps, nos maisons offrent des cueillettes plus riches parce que nous mangeons et jardinons plus.





Rentokil a noté une augmentation de près de 80% des visites sur son site Web par rapport à la même période l'année dernière



Rentokil a noté une augmentation de près de 80% des visites sur son site Web par rapport à la même période l’année dernière. Photo: FalconScallagrim / Getty Images

«Nous avons remarqué une plus grande activité autour des bacs à compost, car les personnes en lock-out compostent beaucoup plus», explique Paul Bates de Cleankill, une entreprise de Croydon dont les appels de rats domestiques ont augmenté de 20% par rapport à l’année dernière. Avec un réapprovisionnement quotidien et aucune limite de consommation, une poubelle non sécurisée est un buffet de salades Pizza Hut pour un rat.

Bates dit que les rats sont devenus plus audacieux en tentant d’entrer dans nos maisons, rivalisant avec les souris qui sont nos colocataires les plus communs. Les rats rampent dans les égouts et rongent les tuyaux en plastique. Ils peuvent nager dans les cuvettes des toilettes. La demande est élevée pour les «volets de rat» – des portes à sens unique à pointes pour les tuyaux d’évacuation qui empêchent les rats d’entrer tout en laissant, eh bien, des trucs écouler.

“Les clients ont tous commenté à quel point les rats sont devenus plus courageux et plus effrontés”, explique Nick Woodroffe de Peak Pest Control dans le Derbyshire, où les rats confinés chez eux manquent les détritus du tourisme à Bakewell et Buxton.

Mike Flynn, le patron d’Alpha Pest Control à Stoke-on-Trent, se souvient d’un récent appel dans une maison où le père avait vu un rat allant de l’étage atterrir dans la chambre d’un bambin. Il avait fouillé la pièce pour trouver la cachette de l’animal sans succès. “Nous sommes arrivés et avons probablement fait la même recherche, mais personne n’avait pensé à regarder dans le lit”, explique Flynn. “Je me souviens avoir ramassé l’oreiller et avoir été tout aussi horrifié que le rat qui me fixait.” Une poursuite s’ensuivit – et un coup décisif à la tête.

Belmain reçoit des dizaines de courriels de propriétaires ayant des problèmes de rats. Certains ont des chats qui attrapent plus de rats à mesure que la chaîne alimentaire urbaine se déplace. Flynn dit que les chats – souvent perçus comme une lutte antiparasitaire gratuite – n’aident pas toujours. Les rats adorent les chatons. Et les chats qui aiment attraper et jouer avec des rats peuvent leur donner un ascenseur à l’intérieur, où ceux qui ont des blessures non mortelles peuvent récupérer pour faire une nouvelle maison. Flynn recommande des volets déverrouillés par des colliers intelligents pour chats qui sont également équipés de cloches pour effrayer les proies potentielles.

L’alimentation de tous les animaux dans les jardins, y compris les renards et les oiseaux, est une invitation aux intrus de rongeurs. Les terrasses créent une belle maison pour les rats de jardin, tandis que les poulaillers sont des rats Disneyland. Flynn, qui avait l’habitude de conseiller le gouvernement sur les infestations dans les stocks de nourriture, a été appelé une fois dans un poulailler commercial contenant 16 000 oiseaux en liberté. Il y avait plus de 3000 rats vivant dedans, se gorgeant de guano.





Nourrir des animaux dans un jardin est une invitation aux rongeurs.



Nourrir des animaux dans un jardin est une invitation aux rongeurs. Photographie: blickwinkel / Alamy

Cleankill a récemment été appelé dans un garage où un camping-car était entreposé. Des rats pullulaient dans le compartiment moteur et mangeaient le tissu qui recouvrait les sièges dans lesquels ils avaient niché. L’entreprise a pu expulser les squatters avant de déménager dans la maison.

Les rats affamés sont plus susceptibles d’être agressifs. En 2016, un conseiller de Cork a déclaré qu’un vieil homme lui avait dit qu’il avait été mordu à l’arrière par un rat alors qu’il utilisait ses toilettes après les inondations locales. “Je conseillerais aux propriétaires de garder leurs sièges de toilette abaissés lorsqu’ils ne sont pas utilisés et de surveiller leurs postérieurs”, a déclaré Noel Collins à l’Echo de la ville.

Flynn a été une fois appelé dans un musée lors d’une visite de routine, où il a appris que le gardien de sécurité de nuit s’était mis à nourrir les rats. «Il les a fait se rapprocher de plus en plus de son bureau en utilisant des morceaux de son dîner», se souvient Flynn. «Il a réussi à en attirer un à l’intérieur. Il l’a rapidement attaqué et mordu. Il avait besoin d’un traitement hospitalier pour sa blessure. »

Belmain est tombé dans le champ de rats par accident. Il était un insecte avant que le travail dans les zones rurales des pays en développement ne le laisse fasciné par l’ampleur des infestations de rongeurs, le comportement des rats – et la relation entre les humains et les rats. «Il faut être à la fois naturaliste et anthropologue pour comprendre les rats», dit-il.

La recherche sur les rats a été beaucoup plus importante après la seconde guerre mondiale, lors d’une quête d’un poison efficace. Les rats ont évolué pour se méfier des aliments inconnus et ont appris à arrêter de manger des poisons qui les ont rendus immédiatement malades avant de recevoir une dose mortelle. Les scientifiques ont ensuite découvert que les anticoagulants fonctionnaient mieux car ils prenaient des jours pour fluidifier le sang, provoquant une hémorragie des organes internes. Des rats malheureux reviendraient pour plus.

Le poison de rat à base de warfarine, dont le développement a donné lieu à un traitement des caillots sanguins et des accidents vasculaires cérébraux chez l’homme, reste la norme pour les conseils et les contrôleurs antiparasitaires. Une partie du travail de Belmain, principalement dans les pays en développement, consiste maintenant à examiner les effets moins souhaitables de l’empoisonnement sur la chaîne alimentaire, y compris chez les oiseaux de proie.

Il étudie également la peste bubonique et le rôle séculaire des rats en tant que porteurs de maladies. «On nous apprend à avoir peur d’eux; c’est ancré dans notre culture », dit-il. Il n’est peut-être pas surprenant que des rapports faisant état de rats cannibales en maraude et mordant le fond fassent peur au cœur pendant une crise sanitaire mondiale. Le premier signe d’une pandémie dans le roman d’Albert Camus de 1947, La Peste (La peste), dont les ventes ont été en bonne santé pendant le verrouillage, est un essaim de rats des égouts.

Pourtant, d’autres rongeurs peuvent faire plus de dégâts à la maison. Les écureuils gris, qui se trouvent souvent dans les combles, peuvent ronger les fils et l’isolation et contaminer les réservoirs d’eau. Et oui, ils se mangeront aussi s’ils en ont besoin. «Les rats ne sont que des écureuils à queue chauve», explique Paul Gowland de Cobra North East, une entreprise de lutte antiparasitaire à Sunderland. «On obtient toutes les bonnes choses; l’autre est vilipendé.

Les rats peuvent se reproduire à une vitesse étonnante lorsque les temps deviennent moins maigres. Ils peuvent concevoir dès l’accouchement, puis accoucher de la portée suivante tout en sevrant la première. Les jeunes rats commencent à se reproduire après deux ou trois mois. «La population a diminué au cours des derniers mois, mais dès que les restaurants rouvriront, je pense qu’ils retrouveront leurs anciens habitats», explique Belmain. “Ils vont probablement revenir à la normale avant nous.”

bob

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