Mon parcours vers un plaidoyer pour les voyages accessibles après un accident qui a changé la vie

Mon parcours vers un plaidoyer pour les voyages accessibles après un accident qui a changé la vie


Ashley roulant sur un sentier pavé dans les bois.
Ashley roulant sur un sentier pavé dans les bois.

À 14 ans, j’ai été paralysé dans une horrible épave de voiture qui a coûté la vie à mon père, blessé gravement ma mère et ma sœur cadette. Ce moment a transformé mon monde entier, mais il n’a pas pu amortir mon esprit. J’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires à temps et j’ai reçu une bourse complète à l’Université de Californie du Sud où j’ai obtenu mon diplôme avec mention.

Après le lycée, un groupe d’amis et moi sommes allés en Grèce. C’était difficile de se déplacer, mais pendant 14 jours mémorables, j’ai eu le temps de ma vie. Des années plus tard, je suis allé à Berlin et j’ai eu une expérience totalement différente en raison de l’accessibilité accrue. Ces deux voyages ont allumé un feu en moi pour en découvrir plus. Je voulais voir le monde! Maintenant que j’étais paralysé, je me suis demandé, “que puis-je voir et faire maintenant?”

Après le collège, j’ai d’abord effectué un stage dans une société de gestion de musique indépendante, suivi de quatre années d’emploi chez Wente Vineyards où j’étais assistant exécutif de marketing et de production pour les concerts; des artistes de George Carlin à Crosby, Stills et Nash à Ray Charles ont honoré la scène.

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Pendant ce temps, je n’ai jamais oublié mon amour pour les voyages et en 2006, j’ai fondé wheelchairtraveling.com. Trois ans plus tard, j’ai décidé de quitter mon emploi pour travailler à temps plein sur ma passion, devenir une ressource de voyage pour les personnes handicapées. Le site Web a été conçu pour que non seulement moi, mais quiconque dans le monde puisse partager leurs expériences de voyage – des besoins de voyage de base aux aventures à la recherche de sensations fortes.

Trouver des informations de voyage accessibles et précises peut être difficile et parfois inexistant, et je voulais changer cela. De plus, nous avons tous des intérêts, des capacités et des choses différents que nous sommes ou ne voulons pas accepter, et toutes ces perspectives doivent être représentées en ce qui concerne le monde du voyage accessible. La mission de wheelchairtraveling.com est de permettre aux personnes à mobilité réduite, à leurs amis et à leurs proches d’accéder et de découvrir le monde des voyages de loisirs et d’aventure.

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Sortir des frontières et tester nos limites demande du courage, ce qui rend le voyage de la vie encore plus satisfaisant. C’est la raison principale pour laquelle j’ai lancé le site Web – pour supprimer les obstacles mentaux et physiques entourant les voyages. Mon rôle a traversé de nombreux domaines de la vie pour responsabiliser les gens. Je suis partisan d’une accessibilité raisonnable sur de nombreux fronts, des hôtels aux avions en passant par l’urbanisme et les modes de vie sains. J’ai voyagé dans de nombreux pays sur les cinq continents, expérimentant personnellement la diversité des voyages accessibles.

Je travaille avec les parcs d’État de Californie et le National Park Service pour améliorer l’accès aux parcs, qui s’est transformé en lancement en mai 2015 du projet d’accès aux parcs. En 2020, je me suis rendu en Nouvelle-Zélande pour évaluer l’accès aux parcs à travers le pays. Je donne également des conférences sur les voyages accessibles à travers le pays pour tous les groupes de tailles, je conseille des personnes nouvellement blessées atteintes de lésions de la moelle épinière, j’écris pour des magazines nationaux, je suis ambassadeur de l’Abilities Expo, et plus encore.

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Depuis ma blessure, mes yeux sont ouverts à la beauté de la vie, de la plus grande des écailles aux plus petites parties. Maintenant 15 ans et un diplôme universitaire plus tard, j’accueille la vie à bras ouverts et je me souviens que tous les voyages commencent avec un cœur ouvert.

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bob

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