Niko Speaks – Le Pont

Niko Speaks – Le Pont


Par Personnel du pont|1 mai 2020Vie étudiante|0 commentaire

par S.C. Taulbee

Comme beaucoup de gens de son âge, Niko Boskovic, un étudiant de 18 ans du Portland Community College (PCC), continue de découvrir qui il est, où il s’intègre dans la société et comment il peut apporter des changements positifs pour lui-même et pour les autres.

Niko est autiste non verbal et nécessite des méthodes de communication alternatives. Il utilise un papier à lettres pour communiquer. C’est un processus lent; quelqu’un doit tenir le tableau et prononcer à haute voix les mots comme il les fait remarquer, une lettre à la fois.

portrait de Niko Boskovic, assis tenant un tableau à lettres.

Niko Boskovic par S.C. Taulbee

«Tout le monde sait que quelque chose m’arrive», explique Niko. Loreta Boskovic – la principale partenaire de communication de Niko – traduit pour lui en parlant à voix haute – lentement – les mots qu’il leur montre. «Je suis fièrement autiste et je n’ai aucun problème avec le label. C’est quand je dois faire face au capacitisme que je suis énervé. “

Je me suis assis avec Niko et Loreta pour en savoir plus sur lui et son expérience au PCC.

Niko Boskovic: J’ai été le premier élève des écoles publiques de Portland à utiliser un papier à lettres et cela fait tout simplement partie de qui je suis. C’est un peu comme un téléphone pour les neuro-typiques (NT).

SCT: Parlez de la façon dont vous avez communiqué avant de découvrir le papier à lettres.

Loreta Boskovic: Les âges sombres.

NB: Ils se sont appuyés sur mon discours, qui est gravement touché. Le fait de devoir compter sur un partenaire de communication est nul parce que je ne peux pas parler aux filles. Vraiment à l’étroit dans mon style d’avoir ma maman comme chien d’assistance.

Niko commence à frapper rapidement ses doigts contre la table. Il se lève, marche délibérément vers la porte ouverte et la ferme jusqu’au bout, apaisant le bruit provenant de la pièce voisine. Ce que j’entends, ce sont des voix amorties, à peine enregistrées. Pour Niko, les stimuli supplémentaires étaient devenus trop distrayants.

NB: Désolé mec. C’est une façon de manifester mon trouble obsessionnel compulsif (TOC). En ce moment, j’entends les gens à côté, les voitures dehors. J’utilise le tapotement pour rediriger mon sens auditif. Taper est en quelque sorte mon écholocation car le son est le plus proche. Cela aide vraiment à ramener mon attention.

SCT: Je crois comprendre que ce comportement est ce que l’on appelle le “stimming”. Pouvez-vous décrire ce que c’est et comment cela se manifeste?

NB: J’ai des rituels et des routines qui sont ancrés dans chaque partie de ma journée de veille. Mes routines ne sont pas stimming parce qu’elles ont peu de sens et me rendent misérable, tandis que stimming m’apporte confort et paix. Stimming est une bière; les rituels sont le Coronavirus… Je ne pourrais pas fonctionner sans stimming, mais le TOC va me tuer, tout comme Joey Ramone.

LB (à Niko): OCD vous exploite.

NB: Tellement vrai. Ça ne se sent jamais bien. Je prends des médicaments pour cela, mais je continue de progresser jusqu’à la dose. J’apprends à être flexible mais c’est une peine à vie pour moi.

SCT: Quelle a été votre expérience au PCC?

NB: Je pense que j’attendais de me connecter avec des gens qui ont déjà compris leur merde. Quand j’étais au lycée, tout le monde avait ses propres problèmes et ne pouvait pas voir leur lien avec le plus grand bien. Au PCC, je me sens plus accepté pour être exactement qui et ce que je suis.

Vous devez comprendre à quel point ma vie a été solitaire à ce jour. Maintenant, j’ai des pairs à qui je peux décrire mes expériences en tant qu’autistes et ils m’aiment pour ça! Je suis tellement heureux d’avoir l’opportunité de fréquenter ce collège.

KG: Le PCC se sent beaucoup plus ouvert.

NB: Je pense que les personnes handicapées devraient être incluses dès le début de l’école.

SCT: À quoi ressemble l’inclusion complète?

NB: L’inclusion est une personne pleinement membre des communautés de la société: les écoles, le système médical, les activités parascolaires.

Je veux informer et éduquer les gens sur toute la valeur potentielle que nous, en tant que race mutée, pouvons apporter à la société.

Je rigole de «race mutée» et mentionne à Niko que j’ai apprécié lire une ligne particulière d’un de ses poèmes dans lequel il parlait de sa «race» comme Homo Autisticus.

SCT: Comment avez-vous découvert votre talent et votre intérêt pour la poésie?

NB: Rien de trop fou. À l’origine, je voulais me lancer dans les sciences – la chimie – mais j’ai découvert au lycée que c’était presque impossible pour moi avec mes horribles habiletés motrices fines. Je ne pouvais pas travailler avec un microscope ou prendre des notes ou faire bouger les choses dans les expériences.

J’ai dû écrire un poème au lycée et j’ai adoré. J’adore pouvoir décrire quelque chose à ma façon et représenter toutes les associations dans mon esprit. Donc, quand je pense à l’amour, je me souviens de la façon dont les cheveux d’une certaine fille sentaient et de la façon dont ses hanches avaient un peu volé en marchant. Les choses sont définies avec des expériences réelles pour moi. Mon dictionnaire est sensoriel.

SCT: C’est très intéressant. Pouvez-vous développer cela pour ceux d’entre nous qui n’ont pas la chance de savoir de première main à quoi cela ressemble?

NB: Quand vous imaginez l’enfance, de quoi vous souvenez-vous? Beaucoup de gens reçoivent des extraits de détails de ce qu’ils ont vécu. Je vois tellement de choses et je peux le récupérer à la pensée, presque aussi puissamment que la première fois. Je me sens un peu mal pour les NT parce qu’ils ont une sphère si limitée de détection des entrées sensorielles.

Niko sur la musique: Je suis synesthésique et vois la couleur quand j’écoute de la musique. J’écoute les nuances de la voix d’un chanteur plus que les paroles, mais une ligne de basse forte m’attrape à chaque fois.

Niko sur Judge Judy, sa personnalité de télévision préférée: Elle dit la vérité telle qu’elle la connaît, tout comme les autistes. J’aime à quel point elle est abrasive: vraiment abrasive. Mais j’aimerais quand même la rencontrer.

Il est 13 heures le jeudi après-midi suivant. Niko et Loretta m’ont invité à l’un de leurs joints de burger préférés, Bar Bar sur Mississippi Ave., dans le centre-nord-est de Portland. Ils aiment s’asseoir sur la terrasse, où ils peuvent trouver une table loin du bruit et de la distraction des autres.

Niko attrape une poignée de frites dans mon assiette et même si j’ai assez faim pour commander des secondes, je lui fais un commentaire sarcastique et le regarde pendant qu’il en enfonce une poignée dans sa bouche.

NB: Avoir un hamburger était une sacrée bonne idée.

Lors d’une conférence en août 2018, Niko a été approché par le Conseil de l’Oregon sur les troubles du développement et a demandé à être son blogueur vedette. «Ils cherchaient du sang jeune», explique Loreta. Niko a accepté avec plaisir et est depuis leur blogueur vedette. Il est payé pour écrire sur son expérience de vie autiste dans un monde neurotypique.

NB: Nous n’avons pas honte d’avoir une manière différente de voir le monde. Je crois que tout se résume au capitalisme et au coût des personnes handicapées: ce qu’il faut pour les éduquer, les loger, les payer pour le travail. Nous sommes séparés du moment du diagnostic au point où quelqu’un nous juge digne.

J’adore écrire le blog parce que tant de gens pensent qu’ils connaissent l’autisme, mais ils ne connaissent pas la merde.

Lisez la poésie de Niko dans le présent épisode de Vitrine des artistes étudiants du Bridge et l’entendre dans ses propres mots à www.ocdd.org/nikos-blog.

bob

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