OBITUARY: Yuki Okinaga Hayakawa Llewellyn, Little Girl in Famous 1942 Photo

OBITUARY: Yuki Okinaga Hayakawa Llewellyn, Little Girl in Famous 1942 Photo


Yukiko Okinaga Hayakawa, photographiée à Los Angeles avant d’être envoyée à Manzanar avec sa mère célibataire. Sa mère a acheté la tenue en velours côtelé rouge et les nouvelles chaussures qu’elle portait pour le retrait forcé. Elle a ensuite demandé à sa mère: «Vous m’avez acheté ces vêtements pour l’évacuation.» Elle a répondu: «Oui, parce que vous n’aviez rien à porter.» Et j’ai pensé, combien de personnes ont fait ça? (Photo de Clem Albers, 1942)

COLUMBIA, Mo. – Entrez dans le lieu historique national de Manzanar aujourd’hui dans la vallée d’Owens en Californie, et une grande photo d’une petite fille assise sur une valise est l’une des premières choses vues. Les gens s’arrêtent transpercés par cette image emblématique et demandent au personnel: «Qui est cette petite fille? Qu’est-il arrivé à elle? “

Cette petite fille a grandi pour devenir Yukiko Okinaga Hayakawa Llewellyn. La photographie a été prise par Clem Albers en mars 1942 à Union Station à Los Angeles. Yuki et sa mère, Mikiko Hayakawa, étaient transférées de l’hippodrome de Santa Anita en Arcadie, où des stalles pour chevaux servaient de camp de détention temporaire pour les Américains d’origine japonaise, au centre de réinstallation de la guerre de Manzanar.

Dans sa vie, Yuki Llewellyn ne laisserait pas les 3½ années qu’elle a passées au camp la retenir; elle a tracé sa propre voie et est devenue une inspiration pour beaucoup.

Son voyage s’est terminé le 8 mars à Columbia, au Missouri. Il a commencé le 22 avril 1939, dans le quartier de Little Tokyo à Los Angeles, où elle a eu une enfance modeste mais heureuse avec sa maman malgré la rupture de ses parents en raison d’une profonde culture. différences par rapport à un mariage arrangé.

Tout a changé pour les deux après «le jour qui vivra dans l’infamie» – le 7 décembre 1941 – et le bombardement de Pearl Harbor. Le 19 février 1942, le président Franklin Roosevelt a publié l’ordonnance 9066, qui obligeait tous les citoyens américains et les résidents étrangers d’origine japonaise à déménager dans des camps d’internement.

Yuki et sa maman, tous deux citoyens américains, ont été parmi les premières personnes amenées à Manzanar, où Yuki a grandi sans même avoir de jouet. En octobre 1945, ils étaient deux des derniers à partir lorsqu’ils étaient parrainés par une famille d’accueil à Cleveland.

Miki a gagné sa vie en tant que couturière et Yuki est allée à l’école, où les enfants l’appelaient souvent des noms désobligeants. Au mépris de cela, elle a obtenu une bourse d’études au Lake Forest College à l’extérieur de Chicago. Là, elle est devenue membre de la sororité Alpha Phi, a rencontré des amis pour la vie et a obtenu en 1962 un baccalauréat en arts dramatiques.

Yuki a poursuivi sa quête de l’éducation et de «l’art derrière le quatrième mur» à l’Université Tulane de la Nouvelle-Orléans. C’est là qu’elle a rencontré son futur mari, Don Llewellyn. Ils ont été réunis par leur amour du café plus sombre que la nuit, leur amour mutuel de l’incrédulité suspendue et un félin féroce nommé Fang.

Leurs thèses portaient sur «Rashomon», une production dirigée par Yuki. Don a conçu les décors et l’éclairage et Miki a créé les costumes. Yuki a obtenu sa maîtrise en beaux-arts de Tulane en 1966.

Elle a trouvé sa vraie maison lorsque le couple s’est dirigé vers le nord pour l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. Don a enseigné au Département de théâtre et Yuki a travaillé pour l’université, d’abord en tant que secrétaire aux relations publiques, puis en tant que doyen adjoint des étudiants et directeur des organisations étudiantes enregistrées pendant 22 de ces 37 années.

Leur fils, David Tatsuo, est né à Champaign, et quand elle et Don ont divorcé, les défis étaient encore plus difficiles à la maison. Travaillant deux emplois pour joindre les deux bouts, nourrissant un joueur de hockey «tout manger dans la maison», elle a plongé Dave dans des activités parascolaires. Elle est devenue une fervente maman de hockey, filmant de nombreux matchs et redéfinissant le sens de «parent d’équipe» avec tout son travail.

Elle a fait beaucoup pour les autres aussi, y compris le directeur de campagne pour les politiciens locaux, le conseiller de la société d’honneur Alpha Lambda Delta pour les étudiants de première année et le conseiller honorifique de la direction d’Atius-Sachem pour les étudiants de deuxième année et les juniors. En tant que chef de l’UI Mothers Association, elle a compilé le «Mothers Association Cookbook» pour collecter des fonds pour les uniformes de la bande.

Elle a veillé à ce que d’importants Américains d’origine asiatique viennent sur le campus pour inspirer les jeunes générations et était ravie lorsque le Centre culturel asiatique-américain a ouvert ses portes en 2005. Elle a donné de nombreuses interviews sur le fait de grandir sous le décret 9066.

“Yuki était une joueuse de bridge féroce qui a également apprécié une partie du jeu de cartes japonais hanafuda, qu’elle a appris de sa mère”, a déclaré sa famille. «Elle avait un sens de l’humour très drôle et sec, avec un sens du timing tueur. Lectrice vorace, elle dévorait les livres comme les gens de nos jours défilent sur Facebook.

«Quand les petits-enfants sont nés, elle s’est retrouvée frappée. Elle était si fière du petit Midori (Madison), Kirin (Stewart) et Ozeki (Duncan). Elle aimait tous les animaux, mais Tuggles, un shar-pei qui était son féroce gardien, sera tellement excité de la revoir. Elle aimait gâter ses enfants et ses petits-enfants, et elle le ferait d’une manière qui leur donnerait l’impression de lui faire une faveur pour le lui permettre!

«Yuki rejoindra sa mère, Mikiko, et un véritable troupeau d’animaux de compagnie, dont Fang, Tuggles, Roxy, Champ, Mo et Shama. Son fils, David, lui manque beaucoup et lui fait signe de la main. belle-fille, Mandy; et petits-enfants, Madison, Stewart et Duncan.

«La photo prise il y a longtemps à la gare Union est devenue emblématique – elle figurait sur des couvertures de livres, sur des panneaux d’affichage pour encourager l’engagement civique, dans des expositions sur les camps d’internement et dans d’autres expositions sur le triomphe de l’adversité – gambatte – en raison de la réinstallation forcée. Beaucoup de choses sont arrivées à cette petite fille au fil des ans, et rien ne pouvait la retenir. »

Des dons commémoratifs à la Humane Society ou au University of Illinois Asian American Cultural Center sont demandés. Les condoléances en ligne peuvent être partagées avec sa famille sur morganmemorialhome.com.

Yukiko Okinaga Llewellyn, photographiée sur le site du camp de concentration de Manzanar. Il s’agissait de sa première visite à Manzanar depuis sa libération après la guerre. (Photo de Paul Kitagaki Jr., 2005)

“Gambatte!” Exposition

En 2019, «Gambatte! L’héritage d’un esprit durable »a été exposé au Musée national américain japonais. L’exposition présentait des photos contemporaines prises par le photojournaliste lauréat du prix Pulitzer Paul Kitagaki Jr. affichées à côté d’images prises il y a 75 ans par des photographes de la War Relocation Authority (WRA) tels que Dorothea Lange et Clem Albers pendant la Seconde Guerre mondiale.

Chaque jumelage de l’exposition présentait les mêmes individus ou leurs descendants directs comme sujet. Kitagaki a passé des années à retrouver les sujets auparavant inconnus sur les photos de l’ère WRA. Après d’innombrables heures passées aux Archives nationales de Washington, D.C., et grâce aux conseils de sa famille, de ses amis et du public, il a trouvé plus de 60 personnes ou leurs descendants à photographier. L’une de ces paires de photos de l’exposition présente Yukiko Okinaga Hayakawa Llewellyn.

Elle avait deux ans en 1942 lorsqu’elle a été photographiée en train d’attendre à la gare Union, non loin de chez elle, à Little Tokyo, un train qui l’emmènerait avec sa mère à Manzanar. Sur la photo, elle tient une pomme partiellement mangée dans une main et un petit sac à main dans l’autre. Sortir de sa veste en velours côtelé, ce sont les étiquettes d’identification de la famille en papier portées par ceux qui ont été enlevés de force, servant de rappel de leur statut de deuxième classe pendant cette période.

Albers captura le regard lointain dans ses yeux – un air de confusion et d’incertitude. Cette photo désormais célèbre est devenue représentative de l’innocence perdue à cette époque de l’histoire.

En 2005, Kitagaki a voyagé avec Llewellyn lors de sa première visite à Manzanar depuis son incarcération. Il l’a prise en photo dans un champ près du bloc 2 du camp, où elle avait autrefois vécu.

En plus d’enseigner l’expérience du camp à l’Université de l’Illinois, Champaign-Urbana, Lewellyn était active dans le mouvement de réparation. À l’automne 1986, elle a écrit à son membre du Congrès, le représentant Terry Bruce, et a parlé avec son personnel du mouvement. Grâce à sa persévérance, la «petite fille à la pomme» a aidé à gagner le soutien de Bruce.

Elle a continué à éduquer les autres sur ce qui est arrivé aux Américains d’origine japonaise dans l’espoir que cela ne se reproduise plus pour quelqu’un d’autre.

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