Pendant l’épidémie de grippe de 1918, les parents d’animaux mettent des masques sur leurs chats

Pendant l’épidémie de grippe de 1918, les parents d’animaux mettent des masques sur leurs chats


Le Dr Woods Hutchinson avait des opinions sur une certaine épidémie. «La raison de la propagation? La tête de cochon, pas autre chose », a-t-il déclaré à Des Moines le 25 novembre 1918.« Nous savions qu’il était répandu en Europe et qu’il trouverait son chemin ici. » Son discours sur la soi-disant grippe espagnole était pour le moins coloré. “Le germe de la” grippe “ne se soucie pas de votre état d’esprit”, a-t-il noté. “Après avoir élu domicile dans votre nez, il ne donne pas un blanc vierge, que vous ayez peur de lui ou non.”

Néanmoins, Hutchinson était anti-quarantaine. Au lieu de cela, il a chaleureusement adopté l’utilisation de masques, pointant du doigt la côte ouest, où certaines villes ont rendu le port du masque obligatoire en public. Des photos de l’époque montrent des gens qui vont et viennent, la moitié inférieure de leur visage enveloppée de gaze. Comme les masques de fortune d’aujourd’hui, leur efficacité peut avoir été limitée. Mais certains Américains ont poussé la sécurité contre la grippe un peu plus loin: ils ont aussi masqué leurs chats.

Une image, datant des années où la grippe espagnole s’est déchaînée aux États-Unis, montre une famille inconnue de six personnes, à Dublin, en Californie, toutes portant le masque standard de l’époque: «blanches et attachées autour de la tête», comme l’écrit Catharine Arnold dans Pandémie 1918: témoignages oculaires du plus grand holocauste médical de l’histoire moderne. Une femme fougueuse tient un bouquet de fleurs. Et le patriarche de la famille tient un chat masqué d’apparence tendue sous son bras, comme une miche de pain. De légères rides sous l’oreille droite du chat montrent où la gaze se rassemble, et une légère ombre marque la tache de son nez triangulaire.

Cette famille inconnue de Dublin, en Californie, a probablement risqué la vie et les membres pour masquer son chat.
Cette famille inconnue de Dublin, en Californie, a probablement risqué la vie et les membres pour masquer son chat. Avec l’aimable autorisation de Dublin Heritage Park & ​​Museum

Les gens du monde entier s’inquiètent de voir leurs animaux de compagnie attraper du COVID-19: une étude récente a suggéré que les chats peuvent le contracter, au moins dans des conditions de laboratoire. Les chiens semblent être moins sensibles, bien que des masques de chien soient apparus sur eBay. En février, des nouvelles ont montré des chats malheureux en Chine dont les propriétaires se couvraient complètement le visage avec des masques, perforant simplement des trous pour les yeux.

Les photos ont inspiré l’hilarité dans le monde entier, et peut-être qu’elles étaient destinées à – il est difficile d’imaginer un chat supportant réellement un masque facial pendant une période de temps significative. L’humour a peut-être également été une motivation pour les photographies d’animaux de compagnie masqués du début du XXe siècle. Les familles et les amis sur ces images peuvent avoir ressenti de la peur, de l’appréhension ou même le poids de l’histoire sur leurs épaules. Mettre Puss dans un masque aurait probablement allégé l’ambiance.

Mais il y avait une véritable crainte que les animaux de compagnie ne soient porteurs de la grippe espagnole. À Allentown, en Pennsylvanie, un conseiller municipal a insisté sur le fait que les chiens et les chats étaient responsables de la propagation de la maladie, proposant qu’ils soient tous tués ou à tout le moins rasés pour prévenir plus d’infections. À Phoenix, la rumeur disait que les chiens pouvaient être porteurs de la grippe. La police a tué des chiens errants, tandis que certaines personnes ont tué leurs propres animaux de compagnie. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, certains virus de la grippe peuvent passer de certains oiseaux et mammifères à l’homme, bien qu’il soit rare qu’ils fassent directement le saut chez les humains.

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Une étude récente a suggéré que les chats peuvent développer COVID-19, au moins dans des conditions de laboratoire. Celui-ci plisse les yeux derrière un masque miniature à Buenos Aires. Carol Smiljan / NurPhoto via Getty Images

Lorsque les chiens ont reçu le masque, il a été traité comme une blague. “Ce qui est censé être le premier jeu de balle masqué jamais organisé”, a annoncé un jour un journal, lorsque deux équipes se sont affrontées à Pasadena, en Californie, au début de 1919. Les arbitres, les joueurs, les spectateurs et le chien de la mascotte se sont réunis pour le jeu dans des masques en lin et en étamine. La photo du chien a fait le journal local, tout comme celle de Yancia, un bouledogue de Boston de 5 ans dont le museau masqué ornait les pages de The Seattle Star à la fin de 1918. «Ce chien de Seattle porte un masque antigrippal» a lu le titre, et son propriétaire a déclaré au journal «qu’elle en a fait le meilleur dans la bonne humeur, comme nous tous».

Selon Tyler Phillips du Dublin Heritage Park & ​​Museum, l’identité de la famille de six personnes qui a posé avec leur chat il y a un siècle est inconnue. Il n’en va pas de même d’une autre photo prise en 1918. Dans celle-ci, cinq femmes et deux chats sont assis sur un porche. Tous portent des masques. Les noms des femmes et des chats figurent au dos: «Rangée du haut, Anna Kilgore, E.K. Barr, Mme Anna S. Shaw. Rangée inférieure, Penelope et Tommy, Mme Shaw et Golly. »

La photo fait partie de la collection de Dan Eskenazi, conservateur du Giant Shoe Museum de Seattle. L’amie d’Eskenazi, Pat Dorpat, chroniqueuse et historienne, a découvert que quatre des cinq femmes vivaient ensemble dans une maison toujours debout sur la 43e rue dans le quartier de Wallingford à Seattle. On peut imaginer les dames – colocataires ennuyées pendant une épidémie apparemment interminable – se promenant dehors dans leurs chapeaux glorieux, puis glissant les masques peu glorieux sur les têtes de Tommy et Golly. Le photographe qui a cassé leur photo a capturé un moment de légèreté au milieu d’un fléau.



bob

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