Plus calme et moins curieux: comment la personnalité des chiens évolue avec l’âge

Plus calme et moins curieux: comment la personnalité des chiens évolue avec l’âge


Tous les amoureux des chiens savent que leurs animaux plus âgés ne sont pas les mêmes que les chiots, mais les propriétaires ne peuvent souvent pas identifier les changements de personnalité exacts provoqués par le passage du temps.

Une étude publiée mercredi dans Scientific Reports tente de cartographier ces changements et constate qu’il existe certains traits de personnalité – tels que l’attrait pour de nouvelles expériences, le désir d’explorer et l’envie de courir – qui semblent changer pour la plupart des chiens avec l’âge.

“Semblable aux humains, la personnalité du chien est à la fois stable et malléable”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Borbála Turcsán, chercheur à l’Université Eötvös Loránd de Budapest, en Hongrie. «Les chiens actifs et curieux dans leur jeunesse resteront actifs et curieux lorsqu’ils vieilliront, mais uniquement par rapport aux autres chiens. La personnalité d’un chien change avec le temps et, en moyenne, chaque chien devient moins actif et moins curieux en vieillissant. “

Pour étudier comment la personnalité des chiens pourrait changer avec le temps, Turcsán et ses collègues ont recruté 217 border collies qui ont participé à la base de données Clever Dog à Vienne. L’âge des chiens au début de l’étude était de 6 mois à 15 ans.

IMAGE: Un chien (Kubinyi)

Au départ, les chiens ont été évalués à l’aide d’une série de tests connus sous le nom de Vienna Dog Personality Test. Quatre ans plus tard, les chercheurs ont invité des chiens encore vivants, ainsi que leurs propriétaires, à retourner au laboratoire pour un nouveau test. Trente-sept chiens (et leurs propriétaires) se sont présentés.

Les tests comprenaient:

  • Test d’exploration: les chiens étaient autorisés à explorer une pièce et les différents objets qu’elle contenait pendant une minute pendant que le propriétaire se tenait au milieu de la pièce en ignorant le chien.
  • Test de frustration: l’expérimentateur a balancé un gros morceau de saucisse sur une ficelle devant le nez du chien, juste hors de portée, pendant une minute.
  • Nouveau test d’objet: le chien a rencontré un jouet auto-mobile qui émettait un son et avait une minute pour interagir avec lui.
  • Test de jeu de balle: Le propriétaire a lancé une balle de tennis trois fois et a encouragé le chien à la récupérer.
  • Test d’obéissance: Le propriétaire a donné au chien quatre commandes de base – s’asseoir, se coucher, rester et venir – pendant que l’expérimentateur essayait de distraire le chien avec des bruits de bruissement.
  • Test de résolution de problèmes: le propriétaire a montré au chien comment retirer le couvercle d’un bac pour en retirer un morceau de saucisse, puis le chien a eu une minute pour retirer le couvercle et obtenir la nourriture.

Lorsque les chercheurs ont comparé les chiens, ils ont constaté que les plus actifs et les plus curieux du premier test étaient toujours les plus actifs et les plus curieux quatre ans plus tard, mais qu’individuellement ils étaient moins actifs et curieux qu’ils ne l’avaient été.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que l’attention et la capacité des chiens à résoudre les problèmes ont beaucoup changé au cours de la vie, s’améliorant jusqu’à environ 6 ans, puis restant stables. Le trait de recherche de nouveauté n’a pas beaucoup changé au début de la vie, mais ensuite, lorsque les chiens avaient 3 ans, leur curiosité pour les objets et les situations nouveaux a commencé à décliner.

La capacité des chiens à tolérer la frustration est restée la même au cours de leur vie, tout comme leur désir de socialiser. Mais leur niveau d’activité diminuait continuellement à mesure qu’ils vieillissaient. “L’âge du chien était le meilleur indicateur du niveau de calme des chiens”, a déclaré Turcsán.

L’étude était intéressante, mais pas terriblement surprenante, a déclaré le Dr Katherine Houpt, professeur émérite au Cornell University College of Veterinary Medicine. “Ce qui m’a surpris, c’est que les chiens ne semblent pas devenir particulièrement intolérants à la frustration en vieillissant”, a déclaré Houpt.

Les résultats de l’étude peuvent ne pas s’appliquer également à toutes les races, a déclaré Houpt. “Ils ont utilisé la race la plus intelligente pour étudier, et [the downward trends], en ce qui concerne la diminution et la recherche de nouveauté, cela pourrait être différent avec les beagles, par exemple. “

Il y avait de bonnes nouvelles pour les propriétaires de chiens, a déclaré Houpt.

“Les chiens deviennent moins actifs avec l’âge, et cela devrait donner de l’espoir aux personnes qui ont des chiots trop actifs”, a déclaré Houpt. “Et bien qu’ils deviennent moins orientés vers la résolution de problèmes et la recherche de nouveautés en vieillissant, ils restent obéissants et sociaux, ce qui est probablement la chose la plus importante pour les propriétaires.”

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bob

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