Un régime plus charnu pourrait-il faire en sorte que les chats tuent moins d’animaux sauvages?

Un régime plus charnu pourrait-il faire en sorte que les chats tuent moins d’animaux sauvages?


Les chats domestiques semblent chasser moins lorsque leur alimentation est plus riche en protéines d’origine animale, selon une étude récemment publiée à l’Université d’Exeter en Angleterre.

L’étude suggère que nourrir les chats avec plus de viande pourrait aider à réduire leur impact sur la faune. L’auteur principal de l’étude, le professeur Robbie McDonald, a parlé de cette recherche à Sunday Morning et de la façon dont jouer plus souvent avec votre chat peut également aider à attraper et à tuer moins d’animaux.

Le chat se cache dans la brousse sous les feuilles

Photo: 123RF

En Nouvelle-Zélande, 1 million de chats tuent 18 fois ce nombre d’animaux chaque année, y compris plus d’un million d’oiseaux indigènes, selon Forest and Bird, d’où les appels fréquents à adopter d’autres animaux de compagnie.

Le professeur McDonald a déclaré que le Royaume-Uni partageait les préoccupations concernant les chats tuant la faune indigène même si l’écologie des deux pays est différente.

Dans l’étude, l’équipe a voulu demander d’où proviennent les protéines dans l’alimentation d’un chat.

«Les chats ont un ensemble d’exigences nutritionnelles vraiment spécifiques. Nous les appelons des mangeurs difficiles, mais ils ont vraiment des besoins très spécifiques et certains d’entre eux sont assez difficiles à satisfaire.

«Nous voulions donc voir si nous leur donnions une alimentation plus charnue, où les protéines provenaient de sources de viande par opposition à certaines sources végétales, si cela affectait leur comportement et bien sûr.

Petit chaton mangeant sa nourriture dans un bol en métal sur plancher en bois

Photo: 123RF

Ils ont utilisé un échantillon de 350 chats dont les chats ont été suivis au préalable, puis étudiés pendant une semaine pour s’habituer à leur nouveau régime alimentaire, puis évalués pendant des semaines après.

“Elever des chats et des propriétaires de chats est assez difficile.”

Une marque haut de gamme de nourriture pour chats de supermarché a été utilisée où toutes les protéines provenaient de la viande et étaient sans céréales. Certains propriétaires ont continué à utiliser un mélange d’aliments secs et humides.

Alors que presque tous les aliments pour chats sont présentés comme «complets» avec tous les nutriments nécessaires, «notre hypothèse était que peut-être que certains des chats qui partent à la chasse veulent un peu plus. Ces chats ont peut-être une sorte d’exigence physiologique qui va au-delà de ce que contiennent ces régimes complets. “

Les chercheurs n’ont pas établi ce que c’est exactement et le professeur McDonald a déclaré que les prochaines étapes évidentes consistaient à essayer les chats avec une augmentation des acides aminés qui sont un élément alimentaire important.

Cependant, les chercheurs sont également conscients que, comme les humains, les chats ne devraient pas manger trop de viande.

“En fin de compte, ce que nous cherchons, je pense, c’est d’essayer de vraiment affiner une formule pour les chats qui partent à la chasse pour essayer de changer leur motivation pour le faire.”

Le professeur McDonald a déclaré que l’étude a également confirmé que si les propriétaires passent du temps à jouer avec leurs chats, cela peut être bénéfique, surtout s’ils utilisent une séquence «capture et tuer». Un exemple qu’il a cité était l’utilisation d’un jouet de baguette de pêche que le chat chassait et capturait, puis remplaçait une souris jouet que le chat pouvait «capturer et tuer».

“Mais la mauvaise nouvelle pour la Nouvelle-Zélande est peut-être que le grand effet du jeu a été de réduire la capture de mammifères et je sais que de nombreux Néo-Zélandais aimeraient que leur chat capture les rats et les souris qui pourraient se trouver dans la maison.”

Mignon chaton gris joue avec une souris jouet. Animal drôle sur le sol.

Photo: 123RF

L’étude a révélé qu’il n’y a pas d’inconvénient à utiliser des aliments secs car ceux de bonne qualité ont une teneur élevée en viande.

Il a déclaré que la question des chats tuant des animaux sauvages était controversée depuis des années et qu’il y avait eu beaucoup de recherches pour déterminer combien ils tuaient, mais beaucoup moins de recherche de solutions.

«Ce genre de compromis où vous proposez aux propriétaires des moyens alternatifs de gérer leurs chats et de réduire la prédation est assez rare.

“J’aime penser que nous sommes arrivés à quelque chose que tous les propriétaires de chats peuvent soutenir.”

bob

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