Un test curieux révèle que les chiens peuvent avoir une capacité spéciale que nous ne connaissions pas auparavant

Un test curieux révèle que les chiens peuvent avoir une capacité spéciale que nous ne connaissions pas auparavant


Les chiens peuvent ne pas être capables de se reconnaître dans un miroir, mais cela ne signifie pas que nos animaux de compagnie n’ont pas un certain niveau de conscience de soi.

Des recherches récentes ont montré que les chiens peuvent reconnaître l’odeur unique de leur propre odeur, un peu comme regarder dans un “ miroir olfactif ”, et maintenant une nouvelle étude suggère qu’ils pourraient également avoir une certaine conscience de leur corps comme un obstacle.

La conscience corporelle est la capacité de penser à votre corps comme un objet explicite par rapport à d’autres objets autour de vous. Il est considéré comme l’un des éléments fondamentaux de l’auto-représentation.

Chez les enfants humains, ce type de conscience de soi a été historiquement testé en faisant passer un enfant en bas âge sur une couverture sur laquelle il est actuellement assis. Si l’enfant peut comprendre qu’il doit se lever et retirer son corps comme un obstacle, il est désormais déclaré «conscient du corps».

Habituellement, il faut aux nourrissons jusqu’à environ 18 mois ou un an avant qu’ils aient la capacité mentale de comprendre cela.

En adaptant ce test aux chiens, les chercheurs ont tenté de voir si ces animaux possédaient également un tel niveau de conscience corporelle.

En 2019, une petite étude a révélé que les chiens avaient une idée de leur taille corporelle et de son impact sur leur navigation dans le monde, mais il s’agit de la première recherche à montrer la reconnaissance du corps comme un obstacle en général.

Les chercheurs ont trouvé 32 chiens de différentes races et tailles qui répondaient aux exigences des tests, ce qui impliquait que les animaux prennent un jouet et l’apportent à leur propriétaire. Le problème était que le jouet était connecté à un tapis sur lequel les chiens étaient assis.

En d’autres termes, pour apporter le jouet à leur propriétaire, le chien devait d’abord descendre du tapis.

Ces résultats ont ensuite été comparés à ce qui se passe lorsque le jouet est détaché de quoi que ce soit ou lorsque le jouet est connecté au sol.

«De cette façon, lorsque les chiens ont essayé de ramasser la cible, c’était encore impossible, cependant, les chiens n’ont pas senti une force de levage parallèle sous leurs pieds», écrivent les auteurs.

Sans ce remorqueur sous eux, les chiens ne sont pas descendus du tapis aussi rapidement. Ils ont réalisé à juste titre que leur position n’était pas le problème. Mais lorsque le chien a senti un tiraillement sur le tapis en dessous d’eux, il a été beaucoup plus rapide pour descendre et ramasser le jouet après. Pourtant, ce n’était pas seulement cette seule sensation qui faisait pencher les chiens.

Même lorsque le jouet était relié au sol et qu’un chercheur tirait les pieds des chiens à l’aide d’une corde, les animaux ne sautaient pas du tapis aussi rapidement. Cela suggère que les chiens peuvent comprendre quand un remorqueur est fait de leurs propres efforts et quand un remorqueur est effectué qui n’est pas lié au défi à relever.

En bref, les animaux de compagnie de l’étude ont pu faire la différence entre «Mon corps est l’obstacle» et simplement «Il y a un obstacle». Ils savent également comment déplacer instinctivement leur corps pour surmonter les obstacles à la réussite.

“Nous soutenons que la réponse des chiens au test principal peut être expliquée en fonction de leur conscience corporelle et de la compréhension des conséquences de leurs propres actions”, écrivent les auteurs.

Il faudra beaucoup plus de recherches pour comprendre le continuum de la conscience de soi qui existe dans le règne animal, et pas seulement chez les chiens. Très peu de recherches ont été menées sur la conscience que les animaux ont de leur corps comme obstacle.

Les éléphants sont l’un des seuls autres animaux à avoir subi des tests similaires de «corps comme obstacle». Au cours d’une de ces études, les chercheurs ont découvert que les éléphants d’Asie sont sortis du tapis beaucoup plus rapidement alors que cela était nécessaire pour réussir une tâche.

Les résultats sont similaires à ce qui a maintenant été montré chez les chiens, mais les éléphants peuvent également se reconnaître dans un miroir, contrairement aux canidés.

Le test du miroir est basé sur l’apparence visuelle, mais le test du «corps en tant qu’obstacle» concerne ses propres actions et les propriétés physiques de notre corps en tant qu’extension de cela. Les éléphants ont compris ces deux types de reconnaissance de soi. Il semble que les chiens n’en aient qu’un.

“Bien que les chiens n’aient pas réussi le test de la marque miroir, nous avons maintenant des preuves qu’ils peuvent passer le corps comme test d’obstacle”, concluent les chercheurs.

«Nos résultats soutiennent l’auto-représentation comme un éventail de compétences cognitives plus ou moins connectées, et la présence ou l’absence d’un élément constitutif particulier peut varier selon les espèces.

L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques.

bob

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